El Periódico

EN LA CADENA ABC

Un ordenador de IBM gana el concurso de preguntas y respuestas 'Jeopardy!'

'Watson' ha vencido a los dos mejores concursantes de la historia del programa

La máquina ha superado las cuestiones que le obligaban a pensar como una persona

EFE / Washington

Jueves, 17 de febrero del 2011 - 07:47 CET

El ordenador 'Watson', flanqueado por los concursantes de 'Jeopardy!' a los que ha derrotado, Ken jennings (izquierda) y Brad Rutter, el miércoles, al finalizar el concurso.

El ordenador de IBM Watson ha salido victorioso esta madrugada de su duelo contra el cerebro humano. La máquina ha ganado el concurso de preguntas y respuestas Jeopardy!, que emite la cadena de televisióne estadounidense ABC, al imponerse a los dos mejores concursantes de la historia del programa. Watson les ha vencido en la tercera ronda, contestando preguntas que le obligaban a pensar como una persona.

Watson, un complejo sistema operativo desarrollado durante cuatro años con la ayuda de ocho universidades, se ha embolsado el premio de un millón de dólares que otorga el concurso. Sus rivales, Ken Jennings y Brad Rutter, se han tenido que conformar con 24.000 y 21.600 dólares, respectivamente en los marcadores, aunque se llevan un premio final de 300.000 y 200.000 dólares respectivamente. Kennings, que ganó 74 veces seguidas en el popular programa, ha admitido su derrota con sentido de humor y ha dado la bienvenida a los "nuevos amos" del reino informático. El concurso fue grabado en enero pasado en el Laboratorio de Investigación Watson ante una audiencia de ejecutivos de IBM y sus clientes, y se desarrolló a lo largo de tres días. En el último día del concurso, el resultado final fue inequívoco: Watson cimentó su victoria en la categoría de no ficción, al acumular un total de 77.147 dólares, si bien Jennings le pisaba los talones.

La rapidez, clave

La rapidez a la hora de contestar del ordenador, de 13,64 terabites de memoria y potenciado por una habitación llena de servidores, ha sido una de sus garantías de triunfo, mientras los humanos han dependido de sus reflejos para abalanzarse sobre el pulsador en cada respuesta. Pero su mayor herramienta ha sido la capacidad de bucear, en milésimas de segundo, a través de más de 200 millones de páginas de material sacado de enciclopedias y de internet para compararlas con otras y encontrar la respuesta a cada pregunta.

La transmisión del duelo empezó el lunes con un empate entre Watson y Rutter, con 5.000 dólares cada uno, después de unos cuantos tropiezos de la computadora en los juegos de palabras que planteaba el panel. Pero las esperanzas de que el hombre ganara la batalla contra la máquina se nublaron el martes, cuando Watson fulminó a sus adversarios con un total de 35.734 dólares, mientras que Jennings y Rutter se conformaban con 4.800 y 10.400, respectivamente.

Dobles sentidos y juegos de palabras

Muchos han comparado el reto con el que en 1997 hizo mundialmente famosa a la computadora Deep Blue de IBM, que logró derrotar al entonces campeón mundial de ajedrez Gary Kasparov. Sin embargo, mientras que aquel desafío se basaba en la lógica precisa y matemática del ajedrez, el que se ha logrado este miércoles traspasa un umbral nunca alcanzado por los expertos en robótica: el de hacer que una máquina asocie, deduzca e interprete dobles sentidos y juegos de palabras como lo haría un humano.

Para IBM, aparte del golpe publicitario, la victoria de Watson es otro paso hacia el desarrollo de máquinas inteligentes capaces de entender y responder a los humanos, o con suerte, remplazarlos. De hecho, los investigadores de IBM y de otras empresas ya elaboran usos futuros de las tecnologías involucradas en las operaciones de Watson, que podrían tener impacto en las áreas de la medicina, leyes, e ingeniería, entre otros campos.

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