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Muere Ray Tomlinson, el creador de la @

El ingeniero estadounidense era uno de los padres del correo electrónico

Este pionero de internet fue galardonado con el Premio Príncipe de Asturias en el 2009

EL PERIÓDICO / NUEVA YORK

Domingo, 6 de marzo del 2016 - 11:27 CET

Ray Tomlinson.

El ingeniero estadounidense Ray Tomlinson, a quien se atribuye la creación de la red social más extendida del mundo, el correo electrónico, el 'e-mail', falleció este sábado a los 74 años, al parecer debido a un ataque al corazón. La noticia fue anunciada por otro de los pioneros de internet, Vinton Gray Cerf, quien informó en su cuenta de Twitter del decdeso de Tomlinson.

El fallecido era conocido por haber elegido la archiconocida 'arroba' (@) para indicar que un mensaje tenía que ser enviado a un ordenador perteneciente a un computador localizado en una red diferente. También fue el encargado de desarrollar el actual estándar de relleno de los campos que podemos encontrar en un correo cualquiera en nuestros días.

Tomlinson fue Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica en el 2009, galardón que compartió con Martin Cooper, padre de la telefonía móvil. En el 2012 fue incluido en el Salón de la Fama de Internet, es reconocido también por haber diseñado los elementos fundamentales de los mensajes electrónicos, con las categorías de "asunto" (motivo) y "para" (destinatarios).

Tomlinson nació en Amsterdam, en el estado de Nueva York, en 1941, y tras graduarse en ingeniería eléctrica en el Instituto Politécnico Rensselaer (1963), amplió su formación en esta disciplina en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, el elitista MIT, donde trabajó en el campo de la síntesis del habla.

INTERCAMBIAR MENSAJES

En 1967 comenzó a trabajar en Bolt Beranek and Newman (BBN), implicada en el desarrollo de la red ARPA para el Pentágono, que consistía en interconectar varios ordenadores mediante líneas telefónicas para implementar la potencia de procesamiento de datos y descentralizar el almacenamiento de la información.

Sin el conocimiento de sus jefes, Tomlinson trabajó en secreto y en octubre de 1971 consiguió intercambiar mensajes entre varios ordenadores, para lo cual utilizó la arroba '@' como símbolo que separaría el nombre del destinatario del correo electrónico del de la computadora receptora (servidor).

Ese momento, según los historiadores de internet, supuso el nacimiento del correo electrónico, aunque él en ese momento no le dio la trascendencia que ello supondría.

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