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CIEN AÑOS DEL FRAUDE MÁS FAMOSO DE LA HISTORIA DE LA CIENCIA

El Reino Unido conmemora el centenario del célebre 'eslabón perdido' sin saber todavía quién planeó el timo

Los fósiles del Hombre de Piltdown eran en realidad restos mezclados de un orangután y un humano

ANTONIO MADRIDEJOS / Barcelona

Domingo, 16 de diciembre del 2012 - 08:00 CET

Charles Dawson (sentado) y otros investigadores, durante las excavaciones en Piltdown.

El 18 de diciembre de 1912, el arqueólogo aficionado Charles Dawson y el reputado paleontólogo Arthur Smith-Woodward presentaron en la Sociedad Geológica de Londres unos fósiles encontrados en el pueblo de Piltdown, en el condado de Sussex, que correspondían a una criatura con unos huesos mitad humanos y mitad simiescos.

Al insigne espécimen, considerado un eslabón perdido de la evolución y un colosal hito científico, se le dedicaron entre otros honores 500 ensayos, portadas en la prensa y hasta un monolito erigido por suscripción popular. La lástima es que el Hombre de Piltdown fue en realidad un refinado engaño que se perpetuó durante nada menos que 45 años. Es el fraude más famoso de la historia de la ciencia moderna y también el más misterioso porque, exactamente un siglo después, aún no se sabe quién lo perpetró. ¿Quién enterró los fósiles?

La historia del Hombre de Piltdown empezó en 1908, cuando un obrero que trabajaba en una cantera encontró un hueso parietal y se lo entregó a Dawson, quien prosiguió personalmente las excavaciones y encontró nuevas piezas, especialmente una mandíbula. También aparecieron fósiles de diversos animales, como mastodontes y rinocerontes, así como útiles de sílex. Dawson lo puso en conocimiento de Woodward, especialista del Museo de Historia Natural.

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