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Los neandertales no convivieron con los humanos en la península Ibérica

Un estudio de la UNED cuestiona que la especie sobreviviera hasta tan tarde

Martes, 5 de febrero del 2013 - 12:13h. Imprimir Enviar esta noticia Aumentar/ Reducir texto
EUROPA PRESS / Madrid

La teoría de que los últimos neandertales ('Homo neanderthalensis') vivieron en el sur de la península Ibérica al mismo tiempo que los humanos modernos ('Homo sapiens') habitaban en la parte norte, ha sido cuestionada por un estudio dirigido por investigadores de la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED) y publicado en 'Proceedings of the National Academy of Sciences.

Recreación gráfica de un neandertal frente a un humano.  MAX PLANK INSTITUTE

El equipo aplicó una nueva técnica para repetir los análisis llevados a cabo en lugares de Jarama VI (Guadalajara) y Zafarraya (Málaga), considerados hasta ahora dos de los últimos refugios de los neandertales ibéricos.
Al método de radiocarbono que se hace normalmente, se añadió el protocolo de ultrafiltración, cuyo objetivo es purificar el colágeno de las muestras óseas, y que permite trabajar con muestras más pequeñas. Con este nuevo método, los científicos aseguran que la ocupación neandertal de los sitios no duró hasta tan tarde como se pensaba hasta ahora, sino que se debe colocar en el tiempo alrededor de 45.000 años atrás.

"Es improbable que los últimos neandertales del centro y el sur de Iberia hayan persistido hasta una fecha tan tardía, alrededor de 30.000 años atrás ", afirma Jesús F. Jordá, investigador del Departamento de Prehistoria y Arqueología de la UNED y coautor del estudio. El problema de la datación por radiocarbono, según el científico, es que no proporciona fechas fiables más allá de 50.000 años, además de que al usar muestras grandes es más numerosa la cantidad de residuos que se acumulan, por lo que si los contaminantes no se eliminan, los datos obtenidos son "incorrectos".
Los nuevos análisis se aplicaron a los restos óseos encontrados en los yacimientos arqueológicos del Paleolítico Medio asociados con artefactos de piedra. Los huesos con señales claras de manipulación humana (marcas de corte, marcas de percusión o rotura intencional) fueron seleccionados con el fin de descartar posibles intrusiones de carnívoros.

A pesar del hecho de que las muestras se recogieron en numerosos sitios en el sur de la Península Ibérica, sólo fue posible realizar el nuevo análisis hasta la fecha en las enconstradas en Jarama VI y Zafarraya, puesto que el resto de muestras no contenían colágeno suficiente para obtener una fecha.
Cueva Antón (Murcia) es el único sitio que todavía proporciona fechas recientes, según lo que hasta ahora se ha postulado sobre la persistencia de los neandertales, pero ni los restos están claramente relacionados con los neandertales ni las muestras de fecha con carbón están perfectamente asociadas con las herramientas líticas.

A la vista de los nuevos datos, según destaca Jordá, "los libros sobre la prehistoria tendrían que revisarse", especialmente cuando los nuevos resultados estén disponibles. "Aunque todavía es controvertido cambiar la teoría vigente, el concepto con nuevos datos que indican que los neandertales y Homo sapiens no coexistieron en la Península Ibérica se acepta cada vez más", concluye. En estudio han participado científicos de la Universidad de Oxford (Reino Unido), la Universidad Nacional de Australia, UNED (Madrid), Universidad de La Laguna (Tenerife), Museo Arqueológico de Lucena (Córdoba), y el Museo Nacional de Historia Natural (París).

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