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Nueva estrategia de la NASA

La nave espacial privada 'Dragon' regresa con éxito a la Tierra

La cápsula no tripulada cayó sobre el mar ralentizada por el efecto de tres paracaídas y con material procedente de la Estación Espacial

AGENCIAS / Washington

Jueves, 31 de mayo del 2012 - 23:07 CEST

La cápsula espacial 'Dragon', en el barco que la recogió en el Pacífico, cerca de la costa de California, donde amerizó amortiguada por dos paracaídas.

La cápsula no tripulada Dragon de Space Exploration Technologies amerizó este jueves cerca de la costa de California, completando con éxito una misión pionera: la primera visita de una nave espacial privada a la Estación Espacial Internacional (ISS).

Ralentizada por el efecto de tres paracaídas, la cápsula en forma de campana puso fin a un viaje espacial de nueve días con un amerizaje en el océano Pacífico a unos 900 kilómetros al oeste de Baja California a las 17.42 horas (hora peninsular).

Dragon, construido y lanzado al espacio por Space Exploration Technologies, permaneció desde el pasado viernes hasta este jueves atracada a la Estación Espacial Internacional. Su vuelo de regreso a la Tierra ha durado tan solo unas ocho horas. "Ha sido una misión conjunta de gran éxito", dijo el comentarista de la misión de la NASA Josh Byerly. En la operación de retorno, los astronautas separaron la cápsula Dragon de su puerto de atraque en el nodo Harmony de conexión de la estación a las 10.07 horas, gracias al brazo de más de 17 metros con que esta equipado la grúa robótica de la Estación. La nave espacial entonces se disparó alrededor del planeta a 28.164 kilómetros por hora.

La cápsula Dragon llegó el viernes 25 a la Estación con unos 544 kilos de comida, agua, ropa y suministros para la tripulación de la estación. Una vez vaciada fue de nuevo cargada con 590 kilos de equipo. Los EEUU no han tenido su propio medio de transporte a la estación desde los transbordadores espaciales se retiraron el año pasado. En lugar de construir y operar un reemplazo propiedad del Gobierno, la NASA está invirtiendo en empresas como SpaceX, con la intención de contar con vehículos comerciales para llevar carga y finalmente astronautas a la Estación, una alternativa mucho más barata.

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