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Muere Gilbert Baker, el padre de la bandera arcoíris

El congresista Harvey Milk, el primer representante electo abiertamente gay de EEUU, se la encargó con motivo del día del orgullo gay de 1978

Muere Gilbert Baker, el padre de la bandera arcoíris

FREDRIK PERSSON / EPA

Gilbert Baker, artista y activista por los derechos civiles, junto a una bandera arcoíris de 250 metros, en el desfile del orgullo gay de Estocolmo en agosto del 2003.

Jueves, 1 de junio del 2017 - 14:34 CEST

El artista estadounidense Gilbert Baker, el creador de la bandera arcoíris, símbolo de la comunidad LGTB, murió el 31 de marzo del 2017 a los 65 años mientras dormía en su residencia de Nueva York. Baker consagró su trayectoria artística a la vexilografía o diseño y fabricación de banderas, muchas de ellas gigantes, para su exhibición en desfiles y actos multitudinarios como mítines políticos y conciertos musicales.

Nacido en 1951 en Chanute (Kansas), Baker ingresó en el Ejército en 1970 y fue destinado a San Francisco (California) en pleno bullicio del movimiento por los derechos civiles y de las mujeres, así como de reivindicación de la homosexualidad.

Tras dejar el Ejército en 1972, Baker se quedó en San Francisco, donde empezó una carrera como artista que tuvo en la bandera arcoíris (1978) su creación más célebre y que se convirtió también en un símbolo recurrente de su obra.

Fue en ocasión del desfile del orgullo gay de 1978 cuando Harvey Milk, el primer representante electo abiertamente gay de Estados Unidos, le encargó a Baker diseñar un símbolo que representara al colectivo.

En colaboración con 30 voluntarios, Baker cosió unas telas que él mismo había teñido para crear esa bandera arcoíris, que en su primer modelo tenía ocho barras de colores y que más adelante evolucionaría a las seis con las que pasó a la posteridad. La bandera original fue adquirida por el Museo de Arte Moderno de Nueva York (MoMA) en el 2015 y actualmente se exhibe en sus galerías de diseño contemporáneo.

Los ocho colores originales eran el rosa (símbolo de la sexualidad), el rojo (la vida), el naranja (la salud), el amarillo (el sol), el verde (la naturaleza), el turquesa (la magia), el azul (la paz) y el violeta (el espíritu). Baker eliminó después el rosa porque su fabricación era muy costosa y combinó el turquesa y el azul.

Desde su creación, la bandera del arcoíris se convirtió en un símbolo en todo el mundo en pro de los derechos de homosexuales, transexuales y bisexuales.

En el año 1994, Baker fue también el creador de la que entonces fue la mayor bandera del mundo, diseñada para la celebración del 25º aniversario de los disturbios de Stonewall, en Nueva York, contra la comunidad gay.

REACCIONES DE DOLOR

"Estoy desconsolado. Mi mejor amigo en el mundo se ha ido. Me dio 40 años de amor y amistad", escribió Cleve Jones, un conocido activista homosexual en EUU, en su página de Facebook. "No puedo dejar de llorar", añadió. Jones no reveló la causa de la muerte, pero el diario 'San Francisco Chronicle' relató que el artista había muerto mientras dormía en su casa de Nueva York. Jones invitó a sus amigos a que se reúnan para una vigilia bajo una bandera arcoíris en el distrito de Castro, centro de la comunidad LGTB de San Francisco.

“Nuestro mundo carece de color sin ti, mi amor", escribió el director Dustin Lance Black, que ganó un Oscar por el guión de 'Milk' (2008), con Sean Penn en el papel de Harvey Milk, y creó una serie de televisión sobre el movimiento LGBT, 'Cuando nos elevamos'.

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