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Mercurio contiene agua helada y materiales orgánicos, según la NASA

La cápsula de exploración 'Messenger' confirma rastros de hielo al menos en el polo Norte del planeta

AGENCIAS / Washington

Jueves, 29 de noviembre del 2012 - 22.24 h

  • Zona de Mercurio en la que han sido localizados rastros de agua y hielo.

  • Fotografía del polo Norte del planeta Mercurio, combinación de las realizadas por la sonda y desde un observatorio de Puerto Rico.

Las observaciones realizadas por la cápsula de exploración planetaria 'Messenger' han encontrado agua helada y materiales orgánicos en algunas regiones del polo Norte de Mercurio, informó este jueves la agencia espacial estadounidense NASA.

El artefacto de exploración, lanzado en el 2004 para el estudio del planeta más cercano al Sol y de 485 kilos, llegó a las proximidades de Mercurio en el 2008 y entró en su órbita en marzo del 2011.

La misión formal de recogida de información comenzó un mes más tarde y desde entonces 'Messenger' ha tomado más de 100.000 imágenes. Las observaciones previas de Mercurio, hechas desde la Tierra y con telescopios y radar, indicaban que podría haber hielo en las áreas permanentes en sombras en los cráteres en los polos del planeta. Desde su órbita en torno al planeta la sonda observó áreas brillantes y oscuras definidas con luz infrarroja en esas regiones.

Confirmación

Los investigadores de la NASA, en una conferencia de prensa, explicaron que los datos de los instrumentos del 'Messenger', incluido un altímetro por láser y un espectrómetro de neutrones, confirmaron que hay hielo en los cráteres del polo Norte de Mercurio.

Los científicos creen que las áreas brillantes captadas en las imágenes representan el hielo que está cerca de la superficie de Mecurio, en tanto que las oscuras corresponden a regiones donde el hielo está cubierto por una capa de material rico en componentes orgánicos.

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