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AVANCE EN LA INVESTIGACIÓN MÉDICA

Hallada la vía de acceso del VIH a las células que lo perpetúan

Investigadores de IrsiCaixa identifican las moléculas que impiden curar el sida

La detección puede conducir a una nueva familia de fármacos contra la infección

Miércoles, 19 de diciembre del 2012 Imprimir Enviar esta noticia Aumentar/ Reducir texto
ÀNGELS GALLARDO
BARCELONA

El virus de inmunodeficiencia humana (VIH), que da lugar al sida, ha conseguido hasta ahora sobrevivir a la veintena de fármacos que frenan su multiplicación. Aunque esos tratamientos reducen la presencia del VIH en la sangre a niveles en los que no se puede cuantificar, su permanencia es evidente y se manifiesta poco después de que el infectado detiene el tratamiento. La múltiple combinación de pasos que sigue el virus para triunfar en su objetivo de hacerse indestructible acaba de perder un eslabón fundamental gracias a la identificación de la molécula en la que se oculta al infectar las células T CD4 del sistema inmunitario. El hallazgo, conseguido por el equipo del investigador Javier Martínez-Picado, del laboratorio IrsiCaixa, de Badalona, lo publica hoy la revista científica PLoS Biology.

El investigador Javier Martínez-Picado explica el descubrimiento de la proteína que permite la entrada del VIH. ACN

Una investigadora en el laboratorio contra el sida IrsiCaixa, de Badalona. RICARD CUGAT

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Información publicada en la página 34 de la sección de cv Sociedad de la edición impresa del día 19 de diciembre de 2012 VER ARCHIVO (.PDF)

La molécula identificada permite que el VIH entre en las células dendríticas, que deberían encargarse de activar las CD4, las defensas naturales del organismo, con lo que facilita la expansión de la infección. Y no solo eso: esas células permiten que el VIH viva oculto e inaccesible a los fármacos en una proporción suficiente para reiniciar su multiplicación. El hallazgo, que, en principio debe permitir el diseño de una nueva familia de fármacos que bloqueen la proliferación del VIH, enlaza también con la estrategia que busca componer una vacuna terapéutica contra el sida, la investigación que mantienen al unísono IrsiCaixa y el Hospital Clínic en el proyecto HIVACAT, que amparan la Conselleria de Salut y el laboratorio Esteve.

Cerradura y llave

«Este nuevo resultado, saber cuál es la molécula de las células dendríticas que utiliza el VIH para iniciar su propagación, ha resuelto un enigma -afirmó ayer Martínez-Picado-. Teníamos la llave y ahora hemos encontrado la cerradura de la infección. Ya estamos trabajando en el desarrollo de un fármaco que bloquee esta puerta de acceso».

La proteína que actúa como cerradura en la propagación del VIH también podría ser la vía de acceso a la sangre de otros virus, apuntó la investigadora Núria Izquierdo Useros. «Este hallazgo puede conducir también al tratamiento de otras infecciones que se propaguen de la misma forma que el VIH», añadió.

En una persona sana, cuando un virus o una bacteria entran en la sangre las células dendríticas ejercen una función fundamental, ya que activan la respuesta del sistema inmunitario. Ellas se encargan de perseguir por la sangre a los microorganismos infecciosos, y cuando lo consiguen los trocean y los desplazan a los nódulos linfáticos, donde se los somete a su destrucción. Nada de esto sucede cuando esas células dendríticas contienen el propio virus que deberían eliminar, el VIH.

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