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FENÓMENO ASTRONÓMICO

Esta noche se podrá observar una lluvia de estrellas

Las Dracónidas no suelen ser espectaculares, pero este año se espera la mayor densidad desde el 2002

El fenómeno llegará al máximo hacia las 10 de la noche, especialmente en zonas con cielo muy oscuro

EL PERIÓDICO / Barcelona

Sábado, 8 de octubre del 2011 - 17.25 h

El cometa Giacobini-Zinner, fotografiado en 1998 desde el telescopio de Kilt Peak, en el desierto de Sonora (EEUU).

Esta noche se podrá observar en el cielo una lluvia de meteoros conocida como las Dracónidas, fenómeno producido por el paso de la Tierra por una estela de partículas procedentes del cometa 21P/Giacobini-Zinner. La tasa horaria máxima ocurrirá entre las siete de la tarde y la medianoche, en horario peninsular español, según ha informado en una nota el Instituto de Ciencias del Espacio (CSIC-IEEC), con sedes en Barcelona y Bellaterra. El momento álgido se espera hacia las 10 de la noche.

Las Dracónidas no suelen tener la espectacularidad de las populares Perseidas y Leónidas, por lo que normalmente pasan inadvertidas para la mayor parte de la gente, pero en esta ocasión se espera un fenómeno muy vistoso, incluso con niveles superiores a 500 estrellas fugaces por hora. Serán las Dracónidas más intensas desde el 2002, según las previsiones.

Esta densidad, claro está, solo podrá alcanzarse en emplazamientos ideales de cielo oscuro, con buena visibilidad y alejados de focos de contaminación lumínica. La presencia de la Luna también podría deslucir el fenómeno.

Nubes de polvo a 20 kilómetros por segundo

Las Dracónidas, que se podrán observar en toda Europa occidental, se producen porque la Tierra atraviesa varias nubes de polvo producidas por el cometa 21P/Giacobini-Zinner entre los años 1873 y 1907.

Los granos de polvo que dan lugar a las estrellas fugaces son de pequeño tamaño (menos de un 1 milímetro de diámetro) y entran en la atmósfera de la Tierra a bajas velocidades (unos 20 kilómetros por segundo), lo que hace que los meteoros sean poco brillantes comparados con otras lluvias de estrellas.

Las Dracónidas reciben este nombre porque parecen surgir de la constelación del Dragón o Draco, entre Hércules y la Osa Menor y para verlas hay que mirar hacia el noroeste.

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