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CRISIS SANITARIA

Estados Unidos anuncia el primer caso de zika por transmisión sexual

El paciente se habría infectado en Tejas tras mantener relaciones con una persona enferma del virus

Hasta ahora solo había dos precedentes que apuntaban a esa vía de infección

Estados Unidos anuncia el primer caso de zika por transmisión sexual

REUTERS / JUAN CARLOS ULATE

Un ejemplar de 'Aedes aegypti', el mosquito transmisosr del virus zika.

IDOYA NOAIN / NUEVA YORK

Martes, 2 de febrero del 2016 - 21:35 CET

El mosquito es el principal transmisor del virus zika, declarado por la Organización Mundial de la Salud como una emergencia global, pero el contacto sexual con un infectado también tiene riesgos y ayer en Estados Unidos se confirmó el primer caso de esa transmisión sexual. En concreto, fueron los Servicios de Salud del condado de Dallas, en el estado de Tejas, los que informaron de un paciente que se infectó con el virus tras tener contacto sexual con una persona enferma que había vuelto de un país donde está presente el virus.

Según un comunicado de los servicios tejanos de salud, el Centro de Control y Prevención de enfermedades (CDC), la principal autoridad sanitaria en EEUU, ha confirmado ese contagio. Un portavoz del CDC, no obstante, ha matizado a Reuters que han sido las autoridades locales de Tejas quienes han investigado el método de transmisión.

En Dallas, sin embargo, no les caben dudas y Zachary Thompson, director de la autoridad sanitaria tejana, recordó en el comunicado que "ahora que sabemos que el virus zika se puede transmitir sexualmente, se incrementa nuestra campaña de concienciación para educar a los ciudadanos de que se protejan a sí mismos y a otros. Después de la abstinencia -añadió-, los condones son el mejor método de prevención contra cualquier infección de transmisión sexual".

DOS PRECEDENTES

Hasta ahora había solo dos precedentes confirmados que apuntaban a la posibilidad del contagio a través del contacto sexual con un infectado por el zika. Uno se remonta a finales del 2013, cuando se detectó el virus en el semen de un hombre de 44 años de Tahití varias semanas después de que hubiera tenido la infección y cuando el virus ya había desaparecido de su sangre.

El otro caso previo afectó a Brian Foy, un biólogo de la Universidad de Colorado que investigó el zika en Senegal en el 2008. Cuatro días después de regresar a EEUU empezó a presentar síntomas de la enfermedad y ese mismo día también los presentó su esposa, que no había viajado fuera de EEUU en el último año. El matrimonio mantuvo relaciones sexuales justo cuando Foy regresó de Senegal, lo que sugirió la transmisión por el semen, aunque no se realizaron muestras del fluido.

El caso tejano probablemente elevará la atención no solo al potencial contagio por transmisión sexual sino a otras posibilidades como las transfusiones de sangre pero, de momento, las autoridades sanitarias siguen centrando sus alertas en las picaduras de mosquito. No obstante, hay expertos que reclaman que se investigue más esta vía de transmisión del virus. “[Un par de casos sospechosos] no son realmente suficiente para llevar al CDC a hacer una gran recomendación pública pero alguien más podría recomendarlo y desde luego debe estudiarse”, decía la semana pasada a 'The New York Times' el doctor William Schaffner, jefe de medicina rpeventiva en la escuela de medicina de la Universidad Vanderbilt.

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