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IMÁGENES DE LA NASA

El aterrizaje en Marte, visto desde el 'Curiosity'

El robot grabó en vídeo los últimos dos minutos de su aterrizaje desde el cielo de Marte

MICHELE CATANZARO / Barcelona

Martes, 7 de agosto del 2012 - 14:11 CEST

El robot 'Curiosity' grabó en vídeo los últimos dos minutos de su aterrizaje en el planeta Marte. Horas después, la NASA ha publicado una versión de baja resolución de esta grabación sin precedentes en la exploración del planeta rojo.

En las secuencia de 70 fotogramas en color, se ve la superficie de Marte tal y como se le presentaba a la cámara del robot a una decena de kilómetros de altura. En los primeros instantes, se ve la caída de la capa térmica, una especie de tapa inferior que en los minutos anteriores habia protegido al 'Curiosity' del calentamiento producido por la fricción con la atmósfera.

Sucesivamente, la superficie roja de Marte se acerca progresivamente, hasta que se ve la rueda del robot desplegarse y entrar en la imagen, y la polvareda levantada por los cohetes de la plataforma voladora de aterrizaje.

Las imágenes fueron grabadas por la cámara MARDI, dispuesta debajo del robot, que se activó justo después del desprendimiento de la capa térmica. Los técnicos de la NASA tuvieron que esperar un día para conseguirlas, porque las comunicaciones con el 'Curiosity' dependen del tránsito encima del robot de los satélites que orbitan alrededor de Marte.

En las próximas horas o días, los ingenieros esperan de conseguir un vídeo de mayor resolución y con más fotogramas. 'Curiosity', un robot con ruedas (rover) de 900 kg y de la medida de un coche, es el mayor enviado jamás a otro planeta. El objetivo de su misión en los próximos dos años es estudiar la geología y la atmósfera de Marte, así como se manifiestan en el interior del cráter Gale y en las laderas del monte Sharp, una montaña que se levanta en ese cráter. Este estudio debería permitir averiguar si en esa zona del planeta hay o hubo condiciones compatibles con la vida.

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