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A 14 MILLONES DE KILÓMETROS DE DISTANCIA

El asteroide Apophis visita la Tierra

El cuerpo rocoso, considerado años atrás muy peligroso, ha sido fotografiado por el telescopio Herschel

Aficionados a la astronomía intentan estos días precisar la trayectoria del intrigante objeto

Martes, 22 de enero del 2013 - 19:14h. Imprimir Enviar esta noticia Aumentar/ Reducir texto
ANTONIO MADRIDEJOS / Barcelona

El asteroide Apophis o Apofis, calificado años atrás como una amenaza real para la Tierra debido a sus aproximaciones previstas para el 2029 y el 2036, mide unos 325 metros de diámetro, con un margen de error de 15 metros, lo que supone un 20% más de las estimaciones precedentes, según las observaciones realizadas con el telescopio Herschel, de la Agencia Espacial Europea (ESA). El Apophis se ha acercado estos días a unos 14 millones de kilómetros de la Tierra, entre 35 y 40 veces la distancia que nos separa de la Luna, y ha podido ser fotografiado por el Herschel como una mancha difusa.

Tres imágenes de Apophis obtenidas por el Herschel con tres filtros diferentes. El telescopio observó durante dos horas el asteroide el pasado fin de semana. AGENCIA ESPACIAL EUROPEA (ESA)

El acercamiento máximo se alcanzará hoy (miércoles) y mañana, una circunstancia que no ha pasado inadvertida para los aficionados a la astronomía. Para tratarse de un asteroide, tiene un brillo muy grande (magnitud 16) "y es fácil localizarlo, pero el problema es que por las noches se observa muy bajo en el horizonte", explica el astrónomo Josep M. Bosch.

Bosch calcula que al menos una veintena de aficionados españoles están en disposición de seguir al asteroide en su paso actual. Además de saber dónde buscar, se necesita un telescopio de 40 centímetros de diámetro, como mínimo. "Con una cámara CSD que acumule exposición puedo observarlo como un manchurrón importante", prosigue el astrónomo.

El Apophis fue considerado un asteroide muy peligroso en las primeras observaciones, realizadas en el 2004, y como tal fue bautizado con el nombre de la divinidad egipcia de las tinieblas. Sin embargo, cálculos posteriores descartaron el riesgo de cataclismo y estimaron que en el momento de mayor acercamiento, en abril del 2029, pasaría a unos 36.000 kilómetros de la Tierra.

25.000 bombas de Hiroshima

En cualquier caso, se trata del asteroide conocido que más se acercará a la Tierra en las próximas décadas, en una órbita más próxima que la de los satélites geoestacionarios (la Luna se encuentra a 300.000 kilómetros). Si realmente llegara a impactar sobre el planeta, la energía liberada equivaldría a 25.000 bombas atómicas de Hiroshima.

El asteroide volverá a acercarse a la Tierra en el 2036, aunque es difícil precisar la distancia exacta puesto que su tránsito en el 2029 podría modificar la trayectoria posterior. Para mejorar los cálculos, subraya la ESA, es importante obtener la máxima información posible sobre sus características. El Minor Planet Center, el centro de referencia internacional en el estudio de asteroides, pide ayuda para poder precisar los próximos acercamientos, concluye Bosch.

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