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paso adelante de una infraestructura estratégica

Los billetes del AVE Figueres-París salen a la venta a mitad de precio

Los tramos de Barcelona a la ciudad ampurdanesa y Perpinyà-Montpellier serán a velocidad convencional

La línea por el túnel de El Pertús se estrenará el 19 de diciembre con dos trenes diarios en cada sentido

FERRAN COSCULLUELA / Girona

Martes, 23 de noviembre del 2010

Un tren de alta velocidad de la compañía francesa SNCF, en el túnel internacional de El Pertús durante un simulacro de emergencia, el pasado miércoles.

El presidente de Renfe, Teófilo Serrano, desveló ayer la respuesta a la que el conseller Joaquim Nadal definió como «la pregunta del millón de los últimos meses». El nuevo servicio de alta velocidad entre Barcelona y París comenzará su andadura el próximo 19 de diciembre, con dos trenes diarios en cada sentido. En realidad se tratará de una alta velocidad descafeinada, ya que los tramos entre la capital catalana y Figueres (Alt Empordà) y entre Perpinyà y Montpellier se harán a velocidad convencional. Los billetes salen a la venta hoy a un precio promocional de 63,30 euros, aunque la tarifa ordinaria será de 130,90 euros.

El viaje entre Barcelona y París durará 7 horas y 25 minutos, una hora y cuarto menos que con el servicio ferroviario más rápido de que se dispone en la actualidad (el talgo que va hasta Montpellier) y cinco horas menos que con el tren hotel nocturno. Como avanzó este diario en septiembre, los convoyes partirán de Barcelona a las nueve de la mañana y a la una de la tarde, mientras que los trenes que salgan de París lo harán a las 7.20 horas y a las 15.20 horas.

Serrano afirmó que la compañía espera incrementar en un 20% el número de usuarios de esta línea gracias a esta nueva oferta, ya que considera que es «muy competitiva» respecto a otros medios de transporte. Y explicó que Renfe aumentará el número de frecuencias de este recorrido a medida que la demanda vaya en aumento.

El viaje Barcelona-París requerirá un transbordo en Figueres, que durará entre 15 y 24 minutos. Los pasajeros saldrán de la capital catalana en uno de los modernos trenes de media distancia 449, de ancho ibérico, y tras una parada en Girona, el convoy les dejará en la nueva estación de Figueres-Vilafant. Allí deberán tomar un TGV de la compañía francesa SNCF que les llevará a París atravesando los Pirineos por el túnel internacional de El Pertús.

DOS AÑOS DE TRANSBORDOS / La incomodidad del transbordo se prolongará durante dos años, el tiempo que se tardará en acabar la línea de alta velocidad entre Barcelona y Figueres. Una obra que, una vez más, es muy posible que no se ajuste al último calendario previsto (el 2012), ya que Serrano advirtió que la fecha oscilará entre finales de ese año «y principios del 2013».

Por un problema informático que se alargará hasta la primavera, Renfe solo venderá los billetes de la nueva línea en las taquillas de las estaciones. Los pasajeros que quieran comprarlos por internet solo podrán adquirir los boletos del trayecto Barcelona-Figueres, a no ser que utilicen el servicio on line de SNCF, que no tendrá limitaciones.

El presidente de Renfe también anunció ayer que los trenes de mercancías conectarán el puerto de Barcelona con Francia a partir del 21 de diciembre. «Será el primer tramo del arco mediterráneo», afirmó. Los convoyes circularán por el tercer carril de ancho europeo que se ha construido entre la estación de mercancías de Girona y la estación de Figueres. El servicio, que comenzará con cuatro trenes por semana y supondrá un ahorro de cinco horas de viaje, permitirá aumentar el volumen de transporte considerablemente, ya que los convoyes se ampliarán de 450 a 750 metros.

Serrano compareció acompañado del conseller Nadal, en un acto que casualmente ha coincidido con la recta final de la campaña electoral. El responsable de Política Territorial i Obres Públiques aprovechó para acallar los rumores sobre la posible supresión de la línea convencional entre Figueres y Portbou. «No se eliminará. Al contrario, se mantendrá y se potenciará», aseguró Nadal.

El conseller se comprometió, además, a extender el servicio de la devolución exprés del importe del billete en caso de retraso a todas las líneas de media distancia cuando la Generalitat asuma las competencias.

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