El Periódico

Pandemia vírica

Sanidad se ve abocada a destruir 4 millones de vacunas de la gripe A

El lote, que costó 28 millones, solo se aprovechará si la población se inyecta dos veces este otoño

La OMS recomienda para la próxima campaña un fármaco que incluye el virus H1N1 y los estacionales

ÀNGELS GALLARDO / Barcelona

Martes, 3 de agosto del 2010

Un técnico de la planta de producción de la vacuna de Sanofi Pasteur en Francia, en octubre del 2009.

Las cámaras frigoríficas del Ministerio de Sanidad almacenan un incómodo cargamento de vacunas contra la gripe pandémica A, un depósito de cuatro millones de dosis sobrantes, que no ha habido forma de regalar o vender a precio reducido a países sin recursos. Esos inyectables, último exponente del rechazo masivo de la población a vacunarse contra la gripe A, han llegado a las neveras de Madrid procedentes de las 17 comunidades autónomas españolas, que deberán pagar por ellos 28 millones de euros. El pago aún está pendiente. Algunos países europeos ya han decidido destruir sus vacunas pandémicas sobrantes –Holanda prevé quemar en agosto 17,8 millones de dosis– pero las administraciones españolas no saben qué hacer, o así lo dicen oficialmente, y aún buscan un final digno para este episodio.

Las alternativas son escasas. Si deciden utilizar ese sobrante en la campaña antigripal del próximo otoño, los ciudadanos deberán vacunarse dos veces: una contra el A/H1N1 pandémico y otra para prevenir las dos variantes de virus gripales que desde hace decenios llegan con el frío: los estacionales. Esta segunda vacuna habría que fabricarla de forma específica, ya que ahora no existe. La otra opción consistiría en adquirir la nueva vacuna que la Organización Mundial de la Salud (OMS) diseñó el pasado mayo con los virus gripales predominantes, un preventivo trivalente que ya incluye el virus pandémico A, más los dos estacionales: un A/H3N2 y un B/H1N1. En este caso, un solo pinchazo sería suficiente para quedar protegido.

UN SINSENTIDO / La elección de la vacuna trivalente, defendida por los científicos que asesoran a la Conselleria de Salut sobre la gripe y por algunos técnicos del Ministerio de Sanidad, será debatida en breve en el Consejo Interterritorial de Salud, que preside la ministra de Sanidad, Trinidad Jiménez, en el que participan los 17 consejeros de salud. Esta solución implicaría destruir (quemar) los cuatro millones de vacunas pandémicas citados, ya que, de no hacerlo así, su custodia encarecería indefinidamente el precio de la partida, porque los viales ocupan frigoríficos que consumen energía. Y tarde o temprano habría que destruirlos.

«No tiene sentido vacunar dos veces a la población si existe un nuevo inyectable que contiene el A/H1N1 pandémico más los virus estacionales», opina Tomás Pumarola, microbiólogo del Hospital Clínic y asesor de Salut sobre la gripe. De igual parecer es Antoni Trilla, epidemiólogo y asesor de la Generalitat.

En realidad, a los 28 millones de euros que cuestan las vacunas sobrantes habrá que sumar otra cantidad idéntica, también a cargo de las administraciones españolas, que corresponden a los cuatro millones de dosis que el Gobierno donó a la Organización Panamericana de Salud con destino a países americanos que no pudieron adquirir el fármaco.

92 MILLONES EN TOTAL/ Estos 56 millones de euros resultantes forman parte de los 92 millones que finalmente el Gobierno y las comunidades habrán invertido en la campaña de la gripe A, aunque, en realidad, apenas se han vacunado tres millones de ciudadanos. En un principio, el Gobierno español reservó 37 millones de dosis a los laboratorios Novartis y GlaxoSmithKline, con la intención de administrar dos unidades por persona. A diferencia de otros países europeos, España firmó un convenio con la industria que preveía no adquirir, ni pagar, toda la partida reservada si no se utilizaba. Así, la compra de vacunas fue al final de 13 millones de dosis, que se pagarán a algo más de 7 euros por unidad. Este precio es considerado «una exageración» por los expertos en vacunología, ya que, como se encargó de reiterar la propia industria, la vacuna contra el virus A es «completamente segura» porque se elaboró siguiendo las mismas pautas que sus precedentes, pero aplicándole el precio de los fármacos innovadores creados en situación de emergencia. Y con el compromiso de compra de los Gobiernos. La dosis de vacuna antigripal del 2008 costó 0,70 euros, 10 veces menos que la pandémica.

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