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INQUIETUD SANITARIA

La OMS se reunirá de urgencia ante la alarmante propagación del zika

El organismo prevé que los países del continente americano declaren entre 3 y 4 millones de nuevos casos durante el 2016

La OMS se reunirá de urgencia ante la alarmante propagación del zika

AP / JAMES GATHANY

Mosquito edes aegypti, transmisor del virus zika.

EL PERIÓDICO / BARCELONA

Jueves, 28 de enero del 2016 - 13:58 CET

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha convocado para el próximo lunes a su comité de emergencias para abordar la situación del zika, un virus cuya “extremadamente alta” propagación por el continente americano está desatando un estado de “profunda preocupación en el organismo”. La previsión de la OMS apunta a que durante los próximos 12 meses serán declarados entre 3 y 4 millones de nuevos casos, según ha anunciado su directora general, Margaret Chan.

La OMS ha dedicado una sesión especial de su consejo ejecutivo al brote de zika, que de momento afecta a 24 países y regiones en América Latina, con Brasil como el país más afectado. Los primeros casos fueron detectados en mayo del 2015 en este país, pero no fue hasta octubre de ese mismo año que las autoridades brasileñas descubrieron también un aumento de la microcefalia entre los recién nacidos, sobre todo en el noroeste del país, lo cual disparó definitivamente las alarmas. El virus lo transmite a las personas la picadura del mosquito 'aedes aegypti', que solo se encuentra en zona tropicales y del sur de EEUU. No está presente en Europa, y las autoridades sanitarias descartan que el virus se transmita aquí. Casos importados sí los hay: Valladolid ha registrado el tercero, después de dos detectados en Catalunya.

Margaret Chan

DIRECTORA GENERAL DE LA OMS

No se ha podido establecer aún una relación entre el virus y las malformaciones en bebés, pero es altamente sospechoso

El comité de emergencias deberá determinar si el brote constituye una “emergencia de salud pública de importancia internacional”, dado el evidente “potencial de propagación” que ha demostrado, y si toma las consecuentes medidas. El Gobierno francés ya ha hecho un llamamiento a las mujeres embarazadas para que eviten viajar a la zona. “El nivel de alerta es extremadamente alto”, ha destacado Chan.

SIN VACUNAS

Hasta la fecha han sido detectados más de un millón y medio de casos de zika y más de 4.180 de microcefalia solo en Brasil. También se han registrado casos de bebés nacidos bajo el síndrome de Guillain-Barré, que ataca el sistema inmunitario y el sistema nervioso y puede a llegar a causar parálisis. “Quiero ser muy clara: la relación entre el virus zika y las malformaciones no ha sido todavía establecida”, ha subrayado Chan. “Pero es altamente sospechoso”. A la directora del organismo también le preocupa “la falta de inmunidad entre la población que vive en zonas recién infectadas” dada la ausencia de vacunas, de un tratamiento específico y de pruebas de diagnóstico rápido.

Por si fuera poco, la especial coyuntura climatológica de este año en el continente favorece un escenario aún más complicado. “La situación que surja de El Niño de este año [el fenómeno climático relacionado con el calentamiento del océano Pacífico oriental] podría representar un incremento del número de mosquitos”, ha enfatizado Chan.

ALERTA CON EL EMBARAZO

La Organización Panamericana de la Salud (OPS), por su parte, estima que el virus zika podría afectar hasta a 4 millones de personas en América este año, según ha informado Sylvain Aldighieri, experto en enfermedades infecciosas del organismo. “Teniendo en cuenta que el año pasado América registró 2 millones de casos de dengue, que el mosquito que lo transmite es el mismo y teniendo en cuenta toda la incertidumbre con la que trabajamos, a partir de modelos informáticos estimamos que podría haber entre 3 y 4 millones de infectados en 12 meses”, ha afirmado Aldighieri.

En Valladolid se ha registrado el tercer caso de zika importado en España, despues de dos que fueron detectados en Catalunya

El experto ha subrayado que se trata de “estimaciones” basadas en lo que se sabe sobre el dengue, enfermedad que como el chikunguña se transmite también por la picadura del mosquito 'aedes aegypty', presente en toda la región a excepción de Canadá y Chile continental. “Hablamos de un continente con 500 millones de personas donde circulan los cuatro tipos de dengue, el virus del chikunguña, el de la fiebre amarilla y ahora el zika, pero la gente no está inmunizada contra él”, ha advertido Aldighieri.

Pese a que la relación de causalidad directa entre el virus y las complicaciones durante el embarazo aún no ha sido confirmada, las autoridades de países como Colombia, El Salvador, Ecuador, Brasil y Jamaica han recomendado a las mujeres que eviten quedar embarazadas. En Francia, la ministra de Salud, Marisol Touraine, ha recomendado que las mujeres encintas aplacen posibles viajes a las Antillas o la Guayana francesa. La OMS se muestra cautelosa al no poder afirmar con rotundidad que el virus puede atravesar la barrera placentaria.

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