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Descubierto un nuevo mecanismo cerebral para explicar la adicción a la nicotina

El hallazgo ayudará al diseño futuro de planes terapéuticos más racionales para dejar de fumar

Descubierto un nuevo mecanismo cerebral para explicar la adicción a la nicotina

JULIO CARBÓ

Un joven fumando un cigarro.

EFE / BARCELONA

Lunes, 18 de enero del 2016 - 13:07 CET

Investigadores del Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas (IMIM), de la Universidad Pompeu Fabra (UPF), del Instituto Pasteur y de la Universidad Pierre y Marie Curie han descubierto un mecanismo neural crucial para explicar el proceso de recompensa y adicción a la nicotina.

Según el IMIM, este el resultado de este trabajo servirá para aclarar la base de la adicción a la nicotina, y por tanto, podría ayudar en el diseño futuro de planes terapéuticos más racionales para dejar de fumar.

El estudio, que publica la revista 'Neuropsychopharmacology', recuerda que la nicotina, el principal compuesto psicoactivo del tabaco, se absorbe rápidamente a través de la mucosa nasal, oral y respiratoria llegando al cerebro, donde están los receptores, al cabo de unos siete segundos.

Según el trabajo, es allí donde ejerce su acción sobre el sistema nervioso central y sobre el sistema nervioso autónomo.

EL CIRCUITO DE RECOMPENSA

Esta relación casi inmediata entre la inhalación del humo y su efecto a nivel cerebral es uno de los factores que contribuye al alto poder adictivo de la nicotina, porque ésta ejerce sus efectos psicofarmacológicos mediante la activación de un receptor muy abundante en diversas regiones concretas del cerebro, el receptor acetilcolina nicotínico (nAChR).

El estudio encontró que algunos de estos receptores cerebrales contienen una subunidad llamada 'beta4', presente casi exclusivamente en una vía clave del circuito de recompensa del cerebro.

"El proyecto, que se ha llevado a cabo en ratones, encontró que aquellos que no tenían el gen que codifica la subunidad beta mostraban una reducción del consumo de nicotina y una respuesta neuronal anormal del sistema de "recompensa" de la dopamina ante la nicotina", ha explicado la investigadora de Farmacología Integrada y Neurociencia de Sistemas del Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas (IMIM) y coordinadora del estudio, Patricia Robledo.

"Sustituyendo selectivamente esta subunidad del receptor nicotínico de estos ratones mediante un virus, se restauraba tanto el consumo de nicotina como la función dopaminérgica de respuesta a la nicotina", ha añadido la investigadora.

Según Robledo, "estos resultados confirman estudios de datos genéticos humanos que postulan que las variantes en el gen que codifica la subunidad 'beta4' pueden alterar la conducta de los fumadores y la vulnerabilidad individual a la adicción a la nicotina".

Según el IMIM, la nueva diana neurobiológica que ha descubierto este trabajo servirá para aclarar la base de la adicción a la nicotina, y por tanto, podría ayudar en el diseño futuro de planes terapéuticos más racionales para dejar de fumar.

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