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Albert Solé

VIAJE A LA ANTÁRTIDA (7)

Albert Solé

Periodista y director de documentales

El mejor WC del mundo

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Domingo, 6 de enero del 2013

Fíjense en la foto. El sistema es sencillo. Si el frío lo permite, el WC permanece siempre abierto. Tan sólo hay que quitar la bandera si está ocupado, aviso a navegantes. En época de 'caganers' y 'cagatiós', no me negarán que el sitio es todo un lujo que invita a la meditación sin fin. El invento está nada menos que en la base argentina Primavera, situada en la Caleta Cierva, en el noroeste de la Península Antártica. Espectáculos de la naturaleza: el WC, la base y sobre todo el mar de icebergs que las rodean.

Anoche estuvimos horas y horas navegando en redondo por el cráter de la isla volcánica Decepción, esperando a que el tremendo temporal amainara para recoger a un científico que nos esperaba en la base militar Gabriel de Castilla. Intento fallido. La zodiac del Hespérides no tenía ninguna posibilidad contra las rachas de viento fortísimo que entraban en el cráter como puñetazos. A las 4 de la madrugada hubo que rendirse a la evidencia y abandonar la isla sin el científico en cuestión. Al alejarnos del archipiélago de las Shetland del Sur, el mar se calmó de repente. Esta mañana ha amanecido como una balsa, justo en el momento en que empezábamos a divisar los primeros icebergs gigantes que nos indicaban la proximidad de la Caleta Cierva y sus imponentes glaciares. Aquí hemos fondeado para que el equipo del geólogo y presidente del Comité Científico para la Investigación Antártica ( SCAR, en inglés) Jerónimo López desembarcara para tomar muestras del terreno en una zona especial protegida de gran valor geológico, según nos explica. Por cierto que Jerónimo es apasionado y conversador incansable, otro lujo de interlocutor, como Pepita y tantos otros locos de la Antártida que nos estamos encontrando durante el viaje.

Pero claro, visto lo visto, se trata de una locura perfectamente comprensible. Cuesta asimilar tanta belleza: pingüinos volando sobre las olas, saliendo disparados desde el agua como impulsados por un muelle para caer en una repisa del iceberg, focas leopardo al acecho. Como dice Pepita, la Antártida está compuesta de pocos colores, todo entre blanco y azul, y de 1.000 tonalidades distintas. Los icebergs son como las nubes: uno se puede pasar horas intentando descifrar formas, esperando poder asistir al gran espectáculo de la inversión. El mar va erosionando la parte sumergida hasta que pesa menos que la emergida y, de pronto, la montaña de hielo entera se da la vuelta. Todo dura pocos segundos. Llegar a verlo sería demasiada suerte. De momento me conformo con "pescar" los desmoronamientos de los glaciares que suenan como disparos.

El mejor WC del mundo. HANS HANSEN

La Caleta Cierva y el Hespérides, detrás de nosotros. HANS HANSEN

En una ladera de la Caleta, la base argentina, toda de madera, con su casas interconectadas y su equipo mixto de biólogos y militares. Como suele pasar con los argentinos, la conversación tarda poco en arrancar y por allí desfilan desde Messi a los líquenes antárticos. Los argentinos tienen plagada la Antártida de bases, igual que los chilenos que reclaman prácticamente el mismo territorio que sus vecinos. Parecido al de los ingleses, por cierto. Si algún día descubren recursos naturales, aquí se va a liar. De momento, difrutemos del clima general de cooperación y hermandad que impera en la Antártida. Antes de regresar al barco, a Pepita le hacen firmar en el libro de honor, a nosotros, los "palmeros", nos ofrecen té y galletas. Pero yo estoy pensando en otra cosa: me da corte, no me atrevo, pero me he quedado con ganas de ir a su precioso WC...

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