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Muere Pat Conroy, autor de la novela 'El príncipe de las mareas'

El escritor norteamericano de 'best-sellers' utilizó la traumática convivencia familiar de su infancia como base para sus novelas

Muere Pat Conroy, autor de la novela 'El príncipe de las mareas'

AP / RICHARD SHIRO

El escritor norteamericano Pat Conroy. 

EL PERIÓDICO / BARCELONA

Sábado, 5 de marzo del 2016 - 19:13 CET

No fue especialmente apreciado por la crítica que lo consideró ampuloso y sensiblero, pero los lectores fueron muy fieles a las extensas novelas de Pat Conroy (Atlanta, 1945) cargadas de dramatismo y superación. El novelista norteamericano, sin embargo, sabía de lo que hablaba. La semilla de casi todas sus obras, y también de 'El príncipe de las mareas', su novela más popular, se encuentra en su torturada vida familiar, a manos de un padre sádico que se dedicó a machacar la vida de su esposa y sus siete hijos. Conroy murió el viernes a los 70 años, en su domicilio de Beauford, Carolina del Sur, tras haberle sido diagnosticado un cáncer de páncreas.

Conroy fue el hijo mayor de Donald Conroy, un piloto del cuerpo de marines muy habituado a infringir castigos físicos a sus hijos, a abusar de su mujer y a implantar en su hogar una disciplina militar. La madre se amoldó a esa situación, negando la realidad y obligando a sus hijos a no darle importancia, mientras les inculcaba un gran amor por las historias melodramáticas. Cada noche solía leerles a sus hijos 'Lo que el viento se llevó' que más tarde se convertiría en una confesa inspiración para el escritor. Sus miserias infantiles fueron trasladadas a su novela 'El don del coraje' ('The great Santini'), que como la mayoría de sus historias fue llevada al cine. La película supuso a Robert Duvall su tercera nominación al Oscar.

Años más tarde, esa novela serviría como prueba en el juicio de divorcio de sus padres, pero lejos de distanciar al padre y al hijo, el primero acabó tomándose el retrato de su hijo con buen humor y solía participar en las presentaciones del libro en las que junto a la firma de Conroy solía añadir una coletilla en la que se justificaba y aseguraba que él era un buen hombre.

MAESTRO DE ESCUELA

Previamente, Conroy había escrito una novela, 'Conrak' ('The water is wide'), que también fue película y que reflejó los años en los que trabajó como maestro de escuela y tuvo problemas con la dirección del colegio por negarse a impartir

Una de las novelas del escritor sirvió como prueba en el divorcio de sus padres

castigos físicos a los alumnos. Pero ninguna de estas novelas llegó a alcanzar el éxito de 'El príncipe de las mareas', historia de una indagación en el pasado del protagonista, incapaz en un principio de reconocer los abusos recibidos en la infancia, hasta que una psiquiatra le ayuda a profundizar en el trauma. Barbra Streisand dio el espaldarazo final a la novela cuando produjo, escribió el guion, dirigió y protagonizó la película, marginando practicamente en la historia al verdadero protagonista, Nick Nolte.

El último de los éxitos de Conroy, 'Hombres de hierro' ('The lords of the discipline'), supuso una aproximación a los años que el autor pasó en una academia militar y cuenta una historia de lealtad, tensión social, racismo sureño y crueldad entre universitarios. Muchos de sus antiguos compañeros no le perdonaron el retrato.

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