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Hyundai i20 WRC :Primer paso para ser campeón

La marca está formando un equipo para asaltar el Mundial en el 2014 con la intención de ganarlo al año siguiente

Domingo, 23 de diciembre del 2012 Imprimir Enviar esta noticia Aumentar/ Reducir texto
XAVIER PÉREZ / Gründhau (Alemania)

Hyundai tomará al asalto el Mundial de ralis en el 2014, pero antes realizará una escaramuza para medir sus pertrechos con el resto (o sea, con Volkswagen) a finales del 2013. El RallyRACC de Catalunya podría ser la prueba elegida por el equipo de Harry Choi, vicepresidente de Hyundai responsable del programa de competición, aunque el hecho de que sea una prueba mixta tierra/asfalto le infunde mucho respeto. «Preferimos el asfalto», nos comentó en exclusiva Choi en el circuito de pruebas de Gründau (Alemania).

A PUNTO. A nivel aerodinámico el coche ya dispone de varios elementos casi definitivos.

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A PUNTO. A nivel aerodinámico el coche ya dispone de varios elementos casi definitivos.
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Información publicada en la página 4 de la sección de (vacia) de la edición impresa del día 23 de diciembre de 2012 VER ARCHIVO (.PDF)

Pese a ello, lo que está claro es que si la idea de Hyundai es debutar en una de las dos últimas pruebas del Mundial, eso descartaría completamente el RAC de Inglaterra, ya que se trata de un rali totalmente sobre tierra. El Rali de Francia es el 6 de octubre y es de asfalto, aunque por fechas les cogerá demasiado pronto. De ahí que, salvando la incertidumbre de la tierra, el RallyRACC de Catalunya sea el que cuenta con mayores posibilidades para atender el debut de Hyundai en el Mundial.

TOMA DE CONTACTO

El Alemania fuimos los primeros en montarnos en el Hyundai i20 WRC (la unidad de pruebas 3) con el que la marca está trabajando para lanzarse al campeonato el próximo 2014. El coche, más adaptado a la realidad del campeonato que le versión que se pudo ver en el Salón de París o hace un par de semanas en Seúl, ya dispone de todas las sensaciones de un verdadero world rally car. Probamos el coche junto al piloto coreano Henry Choi (que no tiene nada que ver con el responsable del proyecto) en un tramo cerrado con asfalto, nieve y hielo, y pudimos ver los avances que están haciendo en el equipo que tiene su base en Baviera. El i20 WRC ya dispone del interior propio de un coche del Mundial (como se puede comprobar en las imágenes) y el motor es el 1.6 litros GDi que la marca también monta en otros modelos como el Veloster (da 186 CV pero en Kia, por ejemplo, lo han subido hasta los 204 CV para el Cee'd GT) y que ofrecerá unos 300 CV de potencia. Dispone de tracción integral, caja de cambios secuencial y un kit aerodinámico del que ya pudimos ver algunos elementos como el alerón posterior o los paragolpes.

EQUIPO EXPERIMENTADO

La marca está creando un equipo totalmente nuevo. Para ello cuenta con personal experimentado en el Mundial de ralis (algunos ex-Toyota o que incluso llegaron a estar bajo las órdenes de Jaime Puig en Seat Sport en la época del Córdoba WRC). En estos momentos trabajan en el desarrollo del vehículo 30 personas. «Antes de que acabe el año esperamos tener a unas 100 personas trabajando en el equipo. Estamos construyendo tres prototipos más y para cuando llegue la prueba del debut la intención es disponer de tres coches para competir», afirma Choi.

La marca todavía no ha desvelado quiénes serán los pilotos oficiales. «Estamos hablando con algunos pilotos de primer nivel, con experiencia en el campeonato, y queremos contar con uno de ellos para que forme equipo con otro más joven. La idea es estar al 100% de condiciones para competir en el primer rali del 2014 con un equipo fuerte». Para estar a la altura, Hyundai contará con varios socios técnicos como Shell y Pirelli, aunque por el momento los responsables de la marca no han querido desvelar si lo serán finalmente, o no. Al principio de la aventura de los ralis Hyundai contactó con Carlos Sainz para que se hiciera cargo de la dirección del equipo, pero al final las negociaciones no llegaron a buen puerto.

Hyundai retoma así la asignatura de los ralis. La marca compitió en el Mundial de la especialidad entre el año 2000 y el 2003, debutando en el Rali de Suecia del 2000 con el Accent WRC, modelo que evolucionaría con mejoras en los recorridos de la suspensión y el diferencial para la edición del 2001. En el 2002 se estrenó otra evolución, la tercera, del Accent WRC, con mejoras en el motor y el chasis. En septiembre del 2003 la marca decidió abandonar el campeonato tras detener el desarrollo del coche a mediados de año por no obtener los resultados esperados.

Los principales pilotos que defendieron los colores del equipo de ralis de Hyundai en el Mundial fueron Juha Kankkunen, Kenneth Eriksson, Alister McRae, Freddy Loix, Piero Liatti, Manfred Sthol y Armin Schwarz. Como mejores resultados, el Hyundai World Rally Team acreditó un cuarto puesto en el año 2000 con Kenneth Eriksson en el Rali de Australia y otro cuarto puesto con Alister McRae en 2002 en el Rali RAC de Inglaterra. El equipo nunca superó la cuarta plaza de constructores en el campeonato 2002.

Ahora ya sabemos que la aventura de ralis de Hyundai es una realidad. Esperemos que el debut sea en el RallyRACC para comprobar de cerca sus evoluciones. Seguro que darán mucha guerra en el Mundial.

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