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Curso 2013

El Mundial de Ralis baja hoy el telón en Salou, pero entre bastidores ya hay equipos trabajando para la próxima temporada. El RallyRACC volverá a ser referencia en un campeonato que se anuncia apasionante.

Domingo, 11 de noviembre del 2012 Imprimir Enviar esta noticia Aumentar/ Reducir texto
XAVIER PÉREZ / Salou

A nivel deportivo no hemos cerrado el 2012 (aún quedan por disputarse 93,94 kilómetros de tramos cronometrados) y ya estamos pensando en el 2013. No hay que extrañarse porque lo cierto es que la próxima temporada hace meses, por no decir años, que arrancó. Algunas decisiones son recientes, otras llevan mucho tiempo meditándose.

HYUNDAI I20 WRC. El modelo coreano puede debutar en el Catalunya 2013

VOLKSWAGEN POLO-R WRC. El coche con el que Ogier y Latvala disputarán el Mundial.

FORD WRC. La marca ha abandonado oficialmente el Mundial y el equipo M-Sport es encarga de hacer correr los coches como privados.

Primero fue Volkswagen, que confirmó antes de que acabara el 2011 su intención de competir al máximo nivel en 2013. Después, Mini anunció que dejaba como marca oficial el campeonato. Un poco más tarde, en el pasado salón de París, hubo dos anuncios determinantes.

El primero de ellos fue la noticia del semiadiós de Citroën, argumentado de la mejor manera para hacer el menor daño de imagen posible, y es que no todos los días uno viene de ganar ocho títulos consecutivos de marcas y nueve de pilotos. Además, si tienes a Sebastien Loeb no es plan de frenar en seco, ¿no?. El otro gran anuncio fue la confirmación de que Hyundai regresará por todo lo alto al Mundial con el i20 WRC.

EL MUNDIAL QUE VIENE Pero vayamos por partes. Con Ford (que de momento sólo ha confirmado a Petter Solberg y Nasser Al-Attiyah) y Mini (esperando a algún piloto que pague) disputando el campeonato de forma semioficial, Citroën era el único equipo pata negra que quedaba en la contienda. Con Loeb y su DS3 intratables sólo había alguien capaz de hacer sombra al equipo francés: Volkswagen.

La firma alemana empezó a trabajar en 2011 (tras su adiós al Dakar) con Carlos Sainz como referente deportivo y, aunque no esté permitido decirlo, la marca de Wolfsburg acudió a sus socios de Seat y de Skoda para desarrollar el futuro WRC con el que iban a ganar (porque ese es su único objetivo). Desde Seat Sport desarrollaron un vehículo extraordinario, brillante, y tras disfrazarlo de Skoda Fabia S2000 para disputar algunas carreras del 2012 para ir rodando al equipo, siguieron trabajando para crear Polo R WRC.

Con el vehículo a punto, el asesoramiento de Carlos Sainz y, conocedores de que Loeb no dejaría Citroën, el siguiente objetivo fue contratar un piloto ganador. Y ese hombre estaba en Citroën: Sebastien Ogier, el único capaz de inquietar al nueve veces campeón del mundo. Todo a punto. Coche ganador, piloto ganador y equipo rodado. Volkswagen ya tiene ganas de que llegue el Montecarlo, porque, oh sí, el próximo Mundial arrancará como Dios manda, con el Montecarlo, como siempre. Volkswagen contará con una de las plantillas de pilotos más fuertes del WRC para 2013 con Jari-Matti Latvala y Sebastien Ogier, mientras que Capito sugirió que un tercer Polo R WRC podría estar en manos de Andreas Mikkelsen a partir del Rali de Portugal de mediados de abril.

SEMIADIÓS A LA FRANCESA Confirmado Volkswagen. La tesitura para Citroën fue complicada. Sus primos de Peugeot acababan de renunciar a los planes deportivos a gran escala, a las 24 Horas de Le Mans, y en algunos despachos de París (grupo PSA) no estaba bien vista la presencia a bombo y platillo de la marca del doble chevrón en los ralis. De hecho, a nivel administrativo, la aventura se quería dar por finiquitada. «Pero tenemos a Loeb y para nosotros el Mundial es un excelente campo de desarrollo para soluciones aplicables a los coches de serie, es un laboratorio de pruebas de frenos, de suspensiones, al que no se podía renunciar. Nuestros ingenieros de desarrollo preguntan siempre a los ingenieros de competición porque se ahí se pueden extraer muchos datos. No podíamos dejar el Mundial, además, es un elemento de ayuda a la imagen de la marca de cara al cliente», nos confiesa Fréderic Branchet, el director general de Citroën. Y entonces le preguntamos, ¿pero Peugeot sí decidió acabar con la competición?. Ligera sonrisa... «no hablo de Peugeot. Tal vez su situación era distinta».

Así es como Citroën, con el argumento del desarrollo y con Loeb todavía con contrato, se presentó en el Salón de París para anunciar un semiabandono (o semicontinuidad, como se quiera ver) en el Mundial de Ralis. Loeb, que llevaba tiempo pensándose eso de dejar de competir al máximo nivel y buscando un trabajo más sosegado en las carreras de resistencia, realizará en 2013 un programa a medias (dicen que son cuatro o cinco, aunque ya se verá) dejando abierta una transición hacia un equipo semioficial a partir del 2014. «El hecho de no luchar por el campeonato y no tener ese objetivo hará la temporada un poco diferente», explicó recientemente Loeb. «Tendré muchas cosas por hacer, tal vez compita en unas cuantas carreras de GT y me prepararé para el WTCC de 2014 con Citroën. Voy a seguir pilotando, pero no tendré los mismos objetivos».

El Citroën DS3 WRC lo tiene todo para seguir ganando, pero la avalancha del Volkswagen Polo R WRC puede pesar mucho en la temporada que arrancará el 20 de enero en Montecarlo. Por lo pronto ya ha habido trasvase de patrocinador. Red Bull será el patrocinador de Volkswagen Sport (ya han mostrado la imagen del cómo irá pintado el coche), dejando Citroën que pasa a tener tres coches en 2013 patrocinados por Abu Dhabi. Con un coche para Loeb compartido con Al Kasim ,los otros dos los llevarán el español Dani Sordo (tras un par de años alejado de la marca compitiendo con Mini) y Mirko Hirvonen.

La apuesta de Hyundai

Con Volkswagen subiendo, Citroën en retirada, Ford manteniendo su semioficialidad con M-Sport y Mini buscándola, el terreno parece abonado para un nuevo contendiente: Hyundai. Desde hace dos años los responsables de la marca coreana, en imparable crecimiento a nivel mundial, pusieron el ojo en el campeonato del mundo de ralis. Ya estuvieron hace unos años con el Accent del 2000 al 2003 y ahora, en plena expansión, el caramelo vuelve a apetecer. Inicialmente llegaron a contactar con Carlos Sainz para que les asesorara en la materia, llegándole a proponer la dirección del equipo. Sin embargo, las cosas se torcieron y abandonaron la vía de español que siguió manteniendo su trayectoria ligada a Volkswagen.

Hyundai siguió explorando el camino y en el pasado salón de París anunciaron de forma oficial el regreso a la máxima competición de los ralis. Fue casi un visto y no visto porque el i20 WRC apenas estuvo unos minutos sobre la pasarela parisina y, sin piloto de renombre que ofrecer por el momento, optaron por un desconocido que ni siquiera se quitó el casco. La marca quiere seguir el mismo camino de Volkswagen (les tienen en el punto de mira) y el próximo año 2013 debutarán a final de temporada para asentarse en 2014 y optar al título en 2015. Hyundai baraja dos opciones para irrumpir en el Mundial: Catalunya o Gran Bretaña. Parece que la primera opción convence bastante a los coreanos, que están realizando una excelente campaña de imagen en nuestro país, por lo que el debut en el próximo RallyRACC el 27 de octubre del 2013.

De confirmarse que la prueba catalana del Mundial es el escenario para el debut, responsables de la marca confían en sentar al volante del i20 WRC a un piloto español. El catalán Xevi Pons (conocedor de la prueba) suena en los mentideros del Mundial. La apuesta coreana convence a muchos, empezando por el propio presidente de la FIA, Jean Todt, que recientemente manifestó «Estamos encantados de dar de nuevo la bienvenida a nuestra familia de los ralis a Hyundai. Este es un gran impulso para nuestro campeonato y confirma el apoyo a nuestro deporte de los fabricantes de todo el mundo, a pesar de los difíciles momentos económicos que todos estamos sufriendo».

Con todo este escenario deportivo, el Mundial de Ralis del 2013 promete muchas emociones. Y en el terreno organizativo no cabe duda que la labor llevada a cabo en el RallyRACC pesa mucho. Hace una semana desvelamos en nuestro suplemento de deportes que muchos de los elementos de organización puestos en práctica por el RACC, desde que en 1991 la prueba entrase a formar parte del calendario del Mundial, no solo siguen vigentes sino que han inspirado las futuras normativas de la FIA en ese terreno.

La batuta de Aman Barfull lleva años surcando el aire de la orquesta del RACC. La división deportiva del club automovilístico siempre ha sido un referente en lo social y en lo organizativo y, cuando hoy el Mundial de Ralis baje el telón, toda la maquinaria de Barfull y sus hombres (y mujeres) se pondrá en marcha para hacer de la edición 2013 un nuevo símbolo, una nueva tendencia en la disciplina motorizada. Pero el trabajo de Barfull no acaba en la dirección de carrera, ni en los tramos, ni en el parque de asistencia, ni en el podio de Salou. Ni siquiera en su despacho del RACC en Avinguda Diagonal de Barcelona. No. Va más allá. Barfull pone la mano a modo de visera sobre sus ojos y otea el horizonte, mira al futuro, un futuro del que será uno de los grandes 'culpables'.

Un cronómetro 'Made in Spain

'Lo apuntamos la pasada semana en EL PERIÓDICO y ya es oficial. La empresa SIT, Sistemas Integrales de Telecomunicaciones (proveedora del RallyRACC), se adjudicó el concurso lanzado por la FIA para tomar la responsabilidad del sistema de Timing & Tracking (cronometraje y seguimiento de vehículos) del Mundial para los próximos tres años. Tras concursar junto a otras 14 empresas de rango mundial, SIT, empresa dirigida por César Barroso con una plantilla de 78 personas, y una flota de siete aviones y ocho helicópteros, pasó una primera criba que se quedó en cuatro empresas para posteriormente reducirse a dos, siendo elegido finalmente el pliego presentado por la empresa española. La propuesta de SIT superó una dura serie de solicitudes de la FIA, aportando al mismo tiempo un proyecto integral de comunicaciones con la última tecnología para aumentar la seguridad de las pruebas del mundial, garantizando el mismo servicio en cualquier lugar del planeta. La inversión de SIT estará ceca de un millón de euros .

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