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CITA CON LA HISTORIA

75 años de Toyota : En todo lo alto

Tres cuartos de siglo después de su fundación, la marca japonesa es líder mundial

Domingo, 23 de diciembre del 2012 Imprimir Enviar esta noticia Aumentar/ Reducir texto
JAIME A. SÁNCHEZ / Madrid

El sueño de Sakichi Toyoda se hizo realidad hace 75 años. El inventor japonés apostaba por los automóviles como una parte muy importante de la industria de cara futuro y por eso convenció a su hijo, Kiichiro Toyoda, para que fundara una marca dedicada a la fabricación de vehículos. Así nació, el 28 de agosto de 1937, Toyota Motor Company, germen de lo que hoy es Toyota Motor Corporation, la mayor compañía automovilística del mundo por cifra de ventas (recuperó el primer puesto del ranking en el primer semestre del 2012 superando General Motors y Volkswagen, y ahí sigue).

DOS ESTILOS. A la izquierda, el Toyota Corolla del año 1971, uno de los más admirados, y a la derecha la nueva versión del Toyota Auris con motor híbrido, la última joya en materia de hibridación de la marca japonesa.

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DOS ESTILOS. A la izquierda, el Toyota Corolla del año 1971, uno de los más admirados, y a la derecha la nueva versión del Toyota Auris con motor híbrido, la última joya en materia de hibridación de la marca japonesa.
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Información publicada en la página 6 de la sección de (vacia) de la edición impresa del día 23 de diciembre de 2012 VER ARCHIVO (.PDF)

Toyota, cuyo nombre no coincide con el apellido de su fundador porque Toyota era una denominación más escueta y clara que Toyoda y sonaba mejor, inició su andadura unos años antes de ser creada oficialmente. En 1933, Kiichiro Toyoda creó una nueva división dentro de la Toyoda Automatic Loom, líder en fabricación de máquinas de coser. Iba a estar destinada a producir automóviles. Y los años siguientes presentaron su primer motor (1934), de 65 CV y basado en uno de Chevrolet que había destripado para conocer cómo funcionaba, su primer prototipo, el A1 (1935), y su primer camión, el G1 (1935). En 1936 comenzó la producción en serie del AA, basado en el A1, y un año después esta rama de la Toyoda Automatic Loom pasó a ser independiente bajo la denominación Toyota Motor Company.

INNOVACIÓN Y ECOLOGÍA Desde el primer momento, la familia Toyoda apostó por la calidad, la innovación y el respeto por las personas y el medioambiente como líneas estratégicas. Tras el lanzamiento del AA, y sus evoluciones AB y AC, la compañía tuvo que detener sus planes de expansión como consecuencia de la segunda guerra mundial. Tras esta, el primer modelo que vio la luz fue el SA, en 1947. De menor tamaño que el AA, tenía motores de cuatro cilindros en lugar de seis y suspensión independiente. Además, fue el primer modelo que se exportó, en concreto a Egipto.

Durante su producción, hasta 1952, se sucedió la primera y una de las escasas protestas sociales en el seno de la compañía. Corría el año 1950. Aquel año fue histórico porque nació uno de sus modelos icónicos, el Land Cruiser. Un encargo del Ejército estadounidense hizo que en solo cinco meses se fabricara un 4x4, denominado Toyota BJ Jeep. Este todoterreno para uso militar y civil pasó a denominarse Land Cruiser en 1954. Un año después vio la luz otro de los modelos más importantes de los 75 años de vida de la firma nipona, el Crown. Su primer utilitario llegó a Estados Unidos y comenzó a dar forma a una trayectoria que le ha llevado a ser uno de los modelos más longevos, ya que está en venta desde 1955. En 1962 ya se habían comercializado más de un millón de unidades en todo el mundo.

Al borde de los años 60, concretamente en 1959, Toyota comenzó a producir fuera de Japón. Aquel año inauguró una planta en Brasil, a la que se le unirían en las siguientes décadas fábricas en países como Australia, Sudáfrica, India, Rusia, China, Egipto, Estados Unidos, Reino Unido, Colombia, México y Malasia, entre otros muchos. En total, hoy día tiene 66 fábricas repartidas en 28 países diferentes.

LLEGADA A EUROPA En 1963 llegaron a Europa los primeros Toyota importados desde Japón y en 1970 se crearon sus primeras oficinas en el viejo continente, concretamente en Bruselas. Previamente, en 1966, vio la luz quizá el Toyota más conocido en el mundo, el Corolla. Reemplazó al Crown y supuso un salto claro en cuanto a calidad y diseño. Permaneció en el mercado hasta el 2007, cuando fue reemplazado por el Auris. En los años 60 también fue puesto al día en Land Cruiser, dejando algo de lado su faceta militar.

La producción en las fábricas de Toyota creció exponencialmente, hasta llegar a las 10 millones de unidades en 1972. En la década de los 70 llegaron otros dos de los modelos más emblemáticos, el Celica y el Supra, dos cupés de alto rendimiento e imagen innovadora. Además, comenzaron los planes de expansión para producir en EEUU, algo que llegaría en los años 80 de la mano de la fabricación conjunta con General Motors. Esos años fueron también los del nacimiento de Lexus, la marca de lujo de Toyota, y del lanzamiento del MR2, un deportivo de calle.

La década de los 90 fue seguramente la más innovadora de la compañía porque se desarrolló y se lanzó al mercado el Prius, el primero vehículo híbrido fabricado en serie. Inicialmente, desde 1997, se comercializó en Japón, llegando a otros mercados en el 2001. En aquellos años también fueron protagonistas modelos como el RAV4, pionero en el segmento de los todocamino o SUV, y el Yaris.

Con el cambio de milenio, Toyota apostó fuerte por los híbridos, como lo demuestra el hecho de que hoy día tenga toda una gama de modelos híbridos (Lexus) y varias versiones en modelos como el Yaris o el Auris, así como el Prius en sus diferentes tipos de carrocería. Además, logró colocarse como líder en la fabricación mundial de automóviles en el 2008. Con más de cuatro millones de modelos híbridos producidos, 200 millones de unidades vendidas desde 1937, más de 90 modelos y distribución en 170 países del mundo, Toyota celebra su 75º aniversario por todo lo alto.

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