El Periódico

LA FIESTA DEL BALONCESTO ESTADOUNIDENSE

Pau Gasol se apunta al homenaje de la NBA a Kobe en el All-Star

«Será muy emotivo compartir con él este momento», asegura el pívot barcelonés

Pau Gasol se apunta al homenaje de la NBA a Kobe en el All-Star

Chris Young

Kobe Bryant, en el entrenamiento del equipo del Oeste, previo al All-Star

LUIS MENDIOLA / BARCELONA

Domingo, 14 de febrero del 2016

Gasol saluda a los aficionados en Toronto antes del entrenamiento.

Todas las grandes estrellas de la NBA se citarán en la madrugada de domingo a lunes en Toronto en el partido del All-Star. Los que reinan ahora: Curry, Lebron, Wade, Durant, Anthony, Westbrook o Harden. Y los qe vienen por detrás: Green, Klay Thompson, Anthony Davis, Aldridge, DeRozan o Drummond. Todos se citarán sobre el parquet del Air Canada Center (02.00 Canal +) para disfrutar de la fiesta anual del baloncesto estadounidense. Las ausencias en el último momento de Chris Bosh o de Jimmy Butler serán dos de las contadas excepciones. Peron todos son plenamente conscientes de que el asiento de honor de la velada está reservado para Kobe Bryant, en la que será su 18º y última participación, que la Liga quiere convertir en una fiesta con todos los honores.

«Quería jugar este All-Star porque es el último de Kobe y tenemos que convertirlo en un homenaje por lo que ha aportado al baloncesto y por todo lo que ha conseguido. Será muy emotivo el hecho de poder verle y compartir este momento», subrayó Pau Gasol, el compañero y amigo con el que compartió vestuario en los Lakers entre el 2008 y el 2014 y con el que conquistó dos anillos de campeón. Para el pívot barcelonés, en su sexta aparición en el All-Star, poder disfrutar del momento también será un motivo de alegría. «Es el último de Kobe y puede que también el último para mí, así que intentaré disfrutar al máximo», remarcó la estrella de los Bulls.

TRIBUTO COLECTIVO

Nadie será ajeno al tributo global que se rendirá a uno de los grandes nombres de la historia, al dueño de cinco anillos de campeón y tercer máximo anotador de todos los tiempos en la Liga, que va de homenaje en homenaje por todas las canchas por las que transita en su última temporada. «Este su fin de semana, es su último hurra», reconoció Carmelo Anthony, la estrella de los Knicks y del equipo de la Conferencia Este. «Le debemos muchísimo. Inspiró a mucha gente de nuestra generación», admitió también Lebron James, la estrella de los Cavaliers, que representa el cambio generacional.

20 AÑOS EN LA CIMA

«No es un momento triste para mí. Es todo lo contrario», explicó en su aparición ante la prensa Kobe Bryant, dominador de la escena, capaz de responder en un español más que digno y en un impecable italiano a las preguntas de centenares de periodistas de todo el mundo e incluso bromear sobre su el interés del Barcelona para la próxima temporada. «Me llamaron para jugar, pero les dije que no. No puedo jugar allí si quieren ganar otra vez», soltó sonriente, para lugar añadir en un tono mucho más trascendente: «¿Cuántos jugadores pueden decir que han jugado durante 20 años y han visto el juego a partir de varias generaciones? Para mí es un honor estar aquí y jugar en este equipo y también en esta ciudad».

La diversión comenzó el viernes con el partido entre las estrellas emergentes de la liga que dejó el triunfo del equipo de EEUU por 157-154 ante el resto del mundo y al base Zach Lavine, compañero de Ricky Rubio de los Timberwolves, como figura y MVP, con 30 puntos y 7 rebotes, aunque el letón de los Knicks, Kristaps Porzingis, autor de 30 puntos, y el exazulgrana Mario Hezonja, que sumó 19 puntos, 10 rebotes y 7 asistencias, también brillaron.

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