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TRAGEDIA EN EEUU

Un tornado gigante causa al menos 24 muertos en Oklahoma

El fenómeno, con vientos de hasta 320 kilómetros por hora y tres kilómetros de diámetro, ha arrasado dos escuelas

Martes, 21 de mayo del 2013 - 06:35h. Imprimir Enviar esta noticia Aumentar/ Reducir texto
AGENCIAS / Washington

Al menos 24 personas han muerto este lunes en Oklahoma City, en el centro-sur de EEUU, a causa del tornado gigantesco que ha asolado la zona en las últimas horas. La cifra la ha confirmado Amy Elliot, portavoz de la oficina del forense de la ciudad, que anteriormente había hablado de una cincuentena de muertes a causa de duplicidades en el recuento. Hasta ahora se han recuperado este número de cadáveres. Sin embargo, todavía hay decenas de desaparecidos --por lo que el trágico balance mortal podría aumentar-- además de 240 heridos --al menos 60 menores de edad-- de diversa gravedad.

Devastador tornado en Oklahoma

Profesores sacan a los niños de la escuela Briarwood tras el tornado, este lunes. AP

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Profesores sacan a los niños de la escuela Briarwood tras el tornado, este lunes.
Una mujer lleva en brazos a una niña cerca de la escuela devastada por el tornado, este lunes en Oklahoma.
Un niño es sacado de los escombros de la escuela Plaza Towers, este lunes en Oklahoma.
Dos hombres tratan de abrir la puerta de un coche destrozado por el tornado en Moore, este lunes.
Una vivienda destruída tras el tornado en Oklahoma, este lunes.
El paso del tornado destruye viviendas y coches al oeste de Shawnee, en Oklahoma.
Imagen del gigante tornado recorriendo Oklahoma City, el pasado domingo.

El tornado, de más de tres kilómetros de diámetro, duró unos 40 minutos y recurrió 32 kilómetros entre las poblaciones de Newcastle y Moore. La elevada cifra de víctimas infantiles se debe al hecho de que el devastador fenómeno ha arrasado dos colegios. También ha arrancado casas dejando sin vivienda a cientos de familias, ha destrozado un hospital, un cine y ha levantado cientos de automóviles. 

Las autoridades han asegurado que muchas personas siguen atrapadas y los equipos de rescate continúan buscando entre los escombros, en particular en el suburbio de Moore, donde han tenido lugar los mayores daños. Al menos siete de los niños fallecidos eran alumnos de la escuela elemental Plaza Towers, en Moore, que ha quedado reducida a escombros, y donde se ha rescatado a algunos menores, pero la búsqueda continúa ante el temor de que muchos sigan atrapados. También la escuela elemental Briarwood de Moore ha resultado muy afectada.

Estado de emergencia

El Centro de Predicción de Tormentas de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés) ha informado de que el tornado era de categoría EF4, la segunda máxima, con vientos de hasta 320 kilómetros por hora. Se da la circunstancia de que en 1999 otro tornado afectó a Moore, destruyó parte de la localidad y mató entonces a 41 personas.

"Estamos haciendo todo lo que podemos para encontrar a los que estén heridos o desaparecidos", ha declarado afectada la gobernadora de Oklahoma, Mary Fallin. "Necesitamos muchas oraciones", ha añadido la gobernadora que habló por teléfono con el presidente de EEUU, Barack Obama, para informarle de lo ocurrido. Obama ha declarado el estado de emergencia y ha puesto a disposición de las autoridades locales a un equipo de la agencia federal de emergencias (FEMA).

Temporada de tornados

El gigantesco tornado golpeó a Oklahoma City apenas unas horas después de que en la madrugada del domingo al lunes otros tornados sacudieron el estado y se cobraron la vida de por lo menos dos personas, además de dejar casi una treintena de heridos y unas trescientas casas destruidas.

Estos días, fuertes tormentas de las que emanan los tornados afectan a la región central de EEUU y la alerta de las autoridades se extiende por una vasta área del país que comprende desde Tejas (al sur) hasta la zona de los Grandes Lagos (norte). La semana pasada al menos 6 personas murieron tras el paso de varios tornados por la localidad de Granbury y sus alrededores, en el estado de Texas.

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