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NUEVA MISIÓN TRAS LA RETIRADA EN EL 2014

La OTAN estudia dejar en Afganistán entre 8.000 y 12.000 soldados

EEUU afirma que la presencia militar no será solo estadounidense

EL PERIÓDICO
BRUSELAS

Sábado, 23 de febrero del 2013

Dos soldados de EEUU toman las huellas digitales a un civil afgano.

La OTAN estudia mantener en Afganistán entre 8.000 y 12.000 soldados después de que las tropas de combate extranjeras desplegadas en el país asiático se retiren a finales del 2014.

La nueva misión de las tropas será «entrenar, aconsejar y asistir» a las fuerzas de seguridad afganas, en palabras del secretario general de la OTAN, Anders Fogh Rasmussen, que ha presidido la reunión de los ministro de Defensa de la Alianza Atlántica esta semana en Bruselas.

El representante alemán, Thomas de Maiziere, aseguró que los soldados que permanecerán en Afganistán serán todos de Estados Unidos. Una afirmación que fue desmentida poco después por su homólogo estadounidense, Leon Panetta, quien dijo que las cifras que se barajan afecta al total de los efectivos de la OTAN , no solo a los de Estados Unidos. «Todavía es prematuro hablar de cifras precisas», dijo además Panetta, que próximamente dejará el cargo en manos de Chuck Hagel, cuya nombramiento está de momento bloqueado por el Senado en Washington.

«El presidente (Barack Obama) está revisando las opciones posibles y todavía no ha tomado una decisión respecto al tamaño de una posible presencia de soldados estadounidenses después del 2014», dijo ayer el portavoz del Pentágono, George Little. «Continuamos discutiendo con los aliados y los afganos cómo podemos llevar a cabo de la mejor manera posible las dos principales misiones: golpear los remanentes de Al Qaeda y sus afiliados, y entrenar y equipar a las fuerzas afganas».

PROCESO DE PLANIFICACIÓN / La prensa estadounidense ha publicado recientemente que el número de soldados de Estados Unidos que permanecerán en suelo afgano después del 2014 será inferior a los 10.000 efectivos. El ministro de Defensa afgano, Bismullah Khan Mohammadi, confirmó, por su lado, las cifras facilitadas por los responsables de la Alianza Atlántica.

En todo caso, Rasmussen afirmó en Bruselas que las grandes líneas de la próxima misión de la OTAN en Afganistán se fijarán en los «próximos meses». «Todavía queda tiempo. ahora estamos en el proceso de planificación», explicó.

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