El Periódico

ALERTA METEOROLÓGICA

El este de EEUU se prepara para 'Jonas', una tormenta de nieve que puede batir récords

Más de un millar de vuelos han sido cancelados y varios estados han declarado la situación de emergencia

El este de EEUU se prepara para 'Jonas', una tormenta de nieve que puede batir récords

AFP / CHIP SOMODEVILLA

 Un hombre se prepara para la llegada de 'Jonas', la primera gran tormenta del invierno, en Washington DC.

AGENCIAS / WASHINGTON

Viernes, 22 de enero del 2016 - 09:02 CET

Una vasta zona del este de Estados Unidos en la que viven 80 millones de personas se prepara, con declaraciones de emergencia en varios estados, para 'Jonas' una gran tormenta invernal que se anticipa intensa y larga, y que puede dejar nuevos récords de acumulación de nieve en Washington y su área metropolitana. En su último boletín, el Servicio Meteorológico de Estados Unidos alerta de que la tormenta, "potencialmente devastadora", comenzará a afectar a parte de la costa Atlántica este viernes, y continuará durante el sábado, con acumulaciones de nieve que pueden acercarse a los 60 centímetros en Washington, su área metropolitana y la ciudad de Baltimore.

El récord de nieve en Washington se remonta a 1922, cuando se acumularon en las calles de la capital hasta 71 centímetros. En Nueva York pueden caer entre 20 y 30 centímetros de nieve, mientras que en Filadelfia es posible que se vean acumulaciones de hasta 45 centímetros, según los pronósticos. Más hacia el sur, es probable la formación de hielo en partes de estados como Kentucky o Carolina del Norte.

LA PRIMERA TORMENTA DEL INVIERNO

En total pues, más de 80 millones de personas en 15 estados del este del país están en alerta ante la tormenta 'Jonas', la primera del invierno y que dejará no solo mucha nieve, sino también fuertes vientos, de acuerdo con los meteorólogos.

Los gobernadores de Pensilvania, Tom Wolf, y de Virginia, Terry McAuliffe, han emitido declaraciones de emergencia para sus estados con vistas a la tormenta. McAuliffe ha advertido a la población de que se tome "en serio" esta tormenta, así como de posibles problemas en las carreteras y cortes del suministro eléctrico.

También ha declarado la emergencia el gobernador de Carolina del Norte, Pat McCrory, quien ha informado de que al menos dos personas han muerto en el estado a causa del mal tiempo previo a la tormenta. Por su parte, las autoridades de Nueva York han recomendado a los habitantes de la ciudad que se queden en casa este fin de semana. El alcalde Bill de Blasio ha explicado que, en principio, no está previsto que se adopte un corte en los servicios de transporte público, algo que ocurrió el año pasado durante otra tormenta invernal y que fue considerado excesivo, aunque la decisión final depende del gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo.

Mientras, la alcaldesa de Washington, Muriel Bowser, ha avanzado que todas las escuelas públicas de la ciudad estarán cerradas el viernes y que los empleados no esenciales del Gobierno federal podrán terminar su jornada laboral al mediodía. En una conferencia de prensa, Bowser ha pedido disculpas por no haber facilitado "los recursos necesarios" para enfrentar la nevada caída a última hora del miércoles en Washington, que complicó el regreso a casa a miles de ciudadanos.

VUELOS CANCELADOS

Las principales aerolíneas estadounidenses han anunciado la cancelación de más de 1.000 vuelos programados para el viernes y el sábado. Para el viernes, el día en el que se espera que la tormenta llegue a ciudades como Washington y Baltimore alrededor del mediodía, se han cancelado más de 900 vuelos (200 de los cuales precisamente con origen o destino en estas dos ciudades), según el servicio de alertas FlightAware.

American Airlines mantendrá inoperativo el aeropuerto de Charlotte (Carolina del Norte) ante la perspectiva de que se formen placas de hielo en las pistas. Ello supone el cierre de facto de su segundo mayor centro de operaciones, solo por detrás de Dallas/Fort Worth (Texas), lo que hace previsibles retrasos y complicaciones para los vuelos de la aerolínea en todo el país.

Para el sábado, American Airlines ha previsto la cancelación de todos los vuelos con origen o destino en los aeropuertos de Filadelfia, Washington National, Baltimore y Washington Dulles. Aunque los aeropuertos de la zona centro-este de EE.UU. son los más damnificados (es donde se prevé que el temporal adquiera mayor virulencia), otros grandes aeropuertos también se han visto afectados por las cancelaciones, como es el caso de Nueva York LaGuardia, Atlanta, Dallas/Fort Worth y Chicago Midway.

Para el sábado, Southwest Airlines anunció la cancelación de 140 de sus vuelos con origen o destino en Baltimore, uno de los principales centros de operaciones de la compañía.

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