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VIENTOS SOSTENIDOS DE 130 KM/H

Ascienden a seis las víctimas del huracán 'Irene' a su paso por la costa este de EEUU

El ciclón deja a un millón personas sin electricidad en Carolina del Norte y Virginia

Nueva York suspende el tráfico rodado y cierra los transportes públicos

Domingo, 28 de agosto del 2011 - 00:59h. Imprimir Enviar esta noticia Aumentar/ Reducir texto
AGENCIAS / Miami / Nueva York
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El huracán Irene, que ya ha llegado a las costas de Estados Unidos tras tocar tierra en Carolina del Norte, se ha cobrado al menos seis víctimas mortales. En el estado de Virginia, uno de los primeros afectados por la tormenta, una persona ha muerto al caer un árbol sobre el vehículo en el que se desplazaba. También en ese estado, antes un niño de 11 años ha perdido la vida a consecuencia de la caída de un árbol de gran tamaño sobre su residencia. Además, un surfista ha fallecido en el estado de Florida al ser arrastrado por las corrientes.

Sacos terreros colocados en Manhattan ante la previsión de inundaciones por el 'Irene'. EDUARDO MUNOZ | REUTERS

Las olas, primeros efectos del huracán, golpean un muelle en Carolina del Norte. MOLLY RILEY | REUTERS

Un barco permanece varado en una playa de Norfolk, Virginia. STEVE HELBER | AP

En Carolina del Norte, el estado donde Irene ha tocado tierra este sábado en torno a las 7.30 horas (las 13.30 horas en España), las autoridades han confirmado la muerte de tres personas: una golpeada por un tronco que se cayó, otra en un accidente de tráfico y una tercera por un paro cardíaco cuando apuntalaba las ventanas de su casa.

El tifón, con vientos máximos sostenidos de 130 kilómetros por hora, ha dejado además a un millón de personas sin electricidad en estos dos estados. La portavoz de la empresa Progress Energy, Lauren Bradford, ha indicado que las localidades costeras de Willmington o Wrightsville Beach, en el centro y sur del estado, han sido las más afectadas por estos cortes eléctricos ya que han sido las primeras que han tenido que enfrentar los efectos del huracán.

El transporte en la región noreste de EEUU está paralizado, y tanto los aeropuertos como el servicio ferroviario ha sido suspendido durante todo el domingo, lo que ha ocasionado la suspensión de más de 10.000 vuelos internacionales y nacionales.

Categoría 1

El Irene embiste la zona como un ciclón de categoría 1, la mínima en la escala de intensidad Saffir-Simpson, de un máximo de cinco, y se pronostica que comenzará a perder intensidad en las próximas horas. Este es el primer ciclón que alcanza territorio estadounidense desde el 2008, cuando el Ike tocó tierra en Galveston (Tejas).

El ojo del huracán, que puede afectar a unos 65 millones de personas, se encuentra ahora en Virginia, y los estados de Maryland y Delaware, además de la capital estadounidense, sufrieron los primeros embates del ciclón a primera hora de esta tarde.

Los pronósticos del CNH sitúan el recorrido de Irene a lo largo de la costa atlántica, e incluso Canadá ya ha declarado el estado de alerta de tormenta tropical. Félix García, meteorólogo del CNH, ha asegurado que Irene llegaría a Nueva York "entre el mediodía y el atardecer del domingo".

Seis muertos en el Caribe

El Irene, que causó al menos seis muertos a su paso por el Caribe, azota la costa de Carolina del Norte con fuertes vientos, torrenciales lluvias y una marejada ciclónica "extremadamente peligrosa". Por ello, mantiene en alerta a grandes centros poblados de la costa atlántica, incluyendo a la ciudad de Nueva York, según el CNH.

Está vigente un aviso de huracán (paso del sistema en 36 horas) desde Nueva Jersey, Nueva York y hasta la costa de Massachusetts, incluyendo las islas de Martha's Vineyard y Nantucket. Asimismo, permanece en vigor una advertencia de vigilancia (paso en 48 horas) para el norte de Sandy Hook, en Nueva Jersey, hasta la desembocadura del río Merrimack, en Massachusetts. El CNH incluso ha recomendado a Canadá que esté atento a la trayectoria de Irene. El sistema tropical está considerado un "gran huracán", ya que sus vientos más fuertes se extienden 150 kilómetros desde su centro.

El presidente estadounidense, Barack Obama, ha ampliado el estado de emergencia a causa del huracán Irene a los estados de Virginia y Massachusetts, localizados en la costa noreste del país.

Evacuaciones en Nueva York

Nueva York se prepara para el embate del huracán. Además del cierre de aeropuertos, la ciudad ha suspendido el tráfico rodado y el transporte público (metro, autobuses y trenes de cercanías) a partir del sábado a mediodía y ha ordenado evacuar a los habitantes de las zonas más próximas al mar ante la inminente llegada del huracán. La evacuación tiene que estar completada antes de las cinco de la tarde del sábado (hora local, once de la noche en España).

Los barrios afectados son Brooklyn, Queens, Staten Island y el sur de Manhattan (donde se encuentra Wall Street), así como Governor Island y Lower Manhattan. Es una medida, según el alcalde, Michael Bloomberg, que nunca antes se había realizado. En total, unas 370.000 personas que han de abandonar sus casas de forma inmediata. Al resto, se les recomienda que no abandonen sus casas durante todo el domingo y que hagan acopio de agua.

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El huracán 'Irene' llega a las costas de EEUU.

El huracán 'Irene' llega a las costas de EEUU. ATLAS

 

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