El Periódico

Prosigue el deshielo

EEUU aligera más sanciones a Cuba

EEUU aligera más sanciones a Cuba

AP / DESMOND BOYLAN

Un coche clásico americano pasa al lado de la embajada estadounidense en La Habana, donde ondean decenas de banderas de Cuba.

IDOYA NOAIN / NUEVA YORK

Martes, 26 de enero del 2016 - 18:35 CET

Otro gran bloque ha caído del iceberg que durante más de medio siglo se ha alzado entre Estados Unidos y Cuba. La Administración de Barack Obama ha anunciado este martes que, a partir de mañana, aligerará algunas sanciones que afectaban al comercio y los viajes a la isla. Se da de esta manera otro paso hacia la normalización de relaciones, un camino que Obama y Raúl Castro pusieron en marcha hace poco más de un año y cuyo mayor obstáculo aún sigue siendo el embargo, que solo puede levantar el Congreso estadounidense.

Las nuevas reglas, presentadas por los Departamentos de Tesoro y Comercio, acabarán con el sistema que hasta ahora obligaba a financiar las exportaciones estadounidenses a la isla a través de avances de efectivo o pasando por terceros países en un complicado y ralentizante proceso burocrático. Desde el miércoles, se permitirá a los bancos estadounidenses financiar directamente el comercio en áreas como telecomunicaciones y aviación civil, transporte público, preparación de desastres, empeños artísticos o producción agrícola. Los productos agrícolas en sí mismos, no obstante, seguirán quedando excluidos de la carta blanca a la exportación pues están afectados por el bloqueo impuesto desde octubre de 1960 que el Congreso, controlado por los republicanos, sigue oponiéndose a levantar.

Asimismo, las nuevas normas relajan algunas limitaciones de viaje. Se amplía, entre otras cosas, el número de estadounidenses a los que se dará aprobación para viajar a Cuba, incluyendo por reuniones de negocios, proyectos humanitarios y actuaciones artísticas, y se establecen acuerdos que permitirán colaborar a las aerolíneas, haciendo mas simple el restablecimiento de los vuelos directos.

PENDIENTES DEL GOBIERNO CUBANO

Una fuente de la Administración citada por Reuters ha explicado que “el impacto dependerá en buena parte de los pasos que tome el gobierno cubano”, al que las empresas estadounidenses reclaman una reforma monetaria y permisos de contratación directa de cubanos. Pero las acciones tomadas por el gobierno de Obama reflejan el esfuerzo del presidente por avanzar todo lo posible en la normalización mientras siga ocupando el Despacho Oval y lanzan lo que el secretario del Tesoro, Jacob Lew, ha definido como “un mensaje claro al mundo: EEUU está comprometido con el empoderamiento del pueblo cubano y con permitirle avances económicos”.

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