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ESCÁNDALO EN ESTADOS UNIDOS

Degradan a un general de EEUU por gastos "no autorizados"

William Ward deberá devolver 8.200 dólares al Estado y perderá una de sus cuatro estrellas

EL PERIÓDICO / Washington

Miércoles, 14 de noviembre del 2012 - 21.48 h

El general William Ward, comandante de las tropas de EEUU en África.

El secretario de Defensa de EEUU, Leon Panetta, ha anunciado el miércoles la degradación del general William "Kip" Ward al empleo de teniente general, con pérdida de una de sus cuatro estrellas, por gastos "no autorizados" por valor de miles de dólares.

"El secretario Panetta insiste en que los líderes dentro del Departamento de Defensa ejemplifiquen tanto la excelencia profesional como un juicio adecuado", ha asegurado un comunicado el portavoz del Pentágono, George Little.

Ward, que había sido jefe del comando para África de EEUU., deberá devolver, además, 82.000 dólares al Gobierno por gastos no autorizados.
Entre ellos, la investigación de año y medio cita el uso de vehículos militares para viajes de compras de su mujer y de ocio del matrimonio Ward, y pasar facturas de viajes personales a Nueva York y Bermudas a cargo de las Fuerzas Armadas.

De este modo, Ward se retirará con el rango de teniente general con tres estrellas. El empleo de general de cuatro estrellas es el más alto en tiempo de paz. En un comunicado, Chris Garrett, portavoz de Ward, afirmó que el hasta ahora general "nunca había actuado motivado por la ganancia personal y siempre había cumplido todas las misiones asignadas y servido al país y a sus soldados a sus órdenes con distinción".

De acuerdo a la prensa estadounidense, el general Martin Dempsey, jefe del Estado Mayor Conjunto de EE.UU, había solicitado a Panetta que evitase esta rebaja de rango de Ward.

La degradación se produce en un momento especialmente complicado para los militares de EEUU., cuando dos de sus generales de más renombre, David Petraeus, director dimitido de la CIA, y John Allen, comandante de las tropas aliadas en Afganistán, han sido investigados por el FBI por conducta inapropiada.

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