El Periódico

TROTAMUNDO DE 'GUINNESS'

Cassie De Pecol, la primera mujer que ha viajado a todos los países del mundo

La joven de Connecticut es también la primera persona que lo consigue en un tiempo récord: 196 naciones soberanas en 18 meses y 26 días

Cassie De Pecol, la primera mujer que ha viajado a todos los países del mundo

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De Pecol, en San Petersburgo, el 22 de noviembre del 2015; la aventura no había hecho más que comenzar.

Martes, 14 de febrero del 2017 - 12:43 CET

Después de convertirse en la primera mujer en pisar toooodos los países soberanos de la Tierra y de ser, además, la primera persona en hacerlo más rápido que nadie -el 'Guinness World Records' lo validará en las próximas semanas-, Cassie De Pecol no tiene claro si va a poder acostumbrarse a un horario de nueve a cinco. Tras visitar 196 naciones soberanas en 18 meses y 26 días, esta joven de 27 años de Connecticut asegura que solo le queda una espinita clavada: la Antártida. Técnicamente no es una nación soberana. Ya no entrará para el récord, pero a finales de este mes se embarcará hacia el continente helado en la Quark Expeditions. El 'mono' del trotamundos es muy fuerte. Tras este próximo viaje, un parón en forma de libro y documental para el International Institute of Peace Through Tourism (Instituto Internacional de la Paz a través del Turismo, organismo dependiente de la ONU). Su periplo, además de poner los dientes largos a muchos, ha servido para recoger muestras de agua por todo el planeta para Adventurers and Scientists for Conservation.

Antes que De Pecol el récord lo tenía el ciudadano de Michigan Yili Liu, quien visitó todas las naciones del planeta en tres años, tres meses y seis días en el 2010.

EXPEDITION 196

Toda esta 'locura', llamada 'Expedition 96', comenzó cuando De Pecol, especializada en estudios ambientales, tenía 23 años. "No estaba feliz por cómo estaba yendo mi vida. Me dedicaba a trabajos esporádicos, pero sin pasión. A ello se unió la ansiedad de que nunca sabes cuánto tiempo te queda. Todo ello me animó a dar un paso hacia delante con mucha fe". Así que empezó a planificar el viaje y a recaudar dinero. En año y medio sumó 10.000 dólares haciendo de canguro. No era mucho, así que buscó patrocinadores (hasta lograr los 200.000 que ha invertido en su vuelta al mundo).

Entre las empresas que la han ayudado a conseguir su obejtivo se encuentran AIG, Avianca o Air New Zealand, entre otras. De Pecol también ha contado con el apoyo de personalidades, como Ranulph Fiennes, legendario explorador, o de Paul Bieberstein, guionista, actor y productor de televisión.

La joven, que a los 21 años ya había testado sus genes aventureros por Europa en un viaje que duró dos años y durante el cual estuvo trabajando en hoteles para pagarse la estancia, puso en marcha su más ambicioso proyecto en julio del 2015.

ENCUENTRO CON EL REY

En estos meses en que ha ido alimentando su blog personal, también se ha reunido con mandatarios de 50 países, ha dado charlas a estudiantes sobre sostenibilidad y medioambiente y ha plantado medio centenar de árboles... Y eso que su estancia por país ha sido más bien "breve", a su juicio, de 2 a 5 días por país. En abril del 2015 estuvo en Madrid y se fotografió con Felipe VI, durante la celebración del World Travel and Tourism Council.

Successful first day at the #WTTC Global Summit. I was invited to attend the Private Reception Dinner where there was a surprise visit by the King of Spain, Felipe VI. I sat next to the CEO of Hawaiian Airlines, the CEO of Soneva Hotels, the President and CEO of American Express Global Business Travel, the Deputy Secretary-General of JATA and my friend from the IIPT World Symposium in South Africa, the Minister of Tourism of Seychelles, Alain St.Ange. Also had the privilege of meeting the Travel Editor for CBS and Travel Weekly. And finally, a photo with the King of España, Felipe VI. Here's to the start of a fantastic WTTC Summit in Madrid, Spain! #WTTC #España #Expedition196 #KingofSpain #FelipeVI

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LOS MAYORES DESAFÍOS

Uno de los mayores desafíos del viaje fue entrar en Corea del Norte. El visado para una estadounidense era muy caro, mil dólares por tres días. Al final, entró con unos turistas chinos, pagando solo 300, según ha explicado en la CNN. Pisar suelo libio o sirio también fue complicado, lo hizo encomendándose a contactos de Facebook.

ÁLBUM DE FOTOS ESPECTACULAR

El álbum de fotos del viaje de De Pecol (al completo en su cuenta de Instagram), es realmente impresionante. Las playas de Venice (Los Ángeles), Angkor Wat (Camboya), Bali, el Nido de Palawan (Filipinas)...

Will probably go through one more of these bad boys before I finish #expedition196 ���� #braggingrights

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Relish your own sacred experiences of travel, no two one is better or worse given the circumstances ���� • • • Still, many people think that spending even a day in a country doesn't count as actually "being there", let alone the providing one the ability to "experience" anything. I know a lot of you who follow my journey are travelers, so I'm going to ask you to chime in on this in the comments section down below. Tell me the best experiences you have had in the shortest amount of time in a country. How did time impact your experience? What made your experience so memorable? Do you think if you had stayed there longer, it would have made for a more powerful experience or was the drive to maximize time what made that experience all the more enriching? �� • • • Some of the most powerful and life-changing experiences I've had during my travels, happened over the course of an hour or two. On a bus heading to Chile after a short stay in Bolivia, I sat next to a local Bolivian woman who shared tons of local indigenous fruits with me and we shared a long, amazing conversation in my broken Spanish and her broken English. This was the best "Bolivian" experience I'd had and it happened over the course of 4 hours. I even lived in Bolivia for 2 months years ago and didn't have the opportunity to meet someone so intriguing nor taste such eclectic local fruits, in those two months. Or in North Korea, where the most powerful handshake of my life happened with the soldier in this photo. It was 5 minutes of power and fear that shaped my life in a major way. I could go on and on but the bottom line is; yes, 2 days is more than enough. Maximize your time, leave all preconceptions at the door to allow for the ability to dive in head first, and let the unknown of these quick yet deep experience win you over. Sometimes we need to let go of this theory of time determining whether or not we are able to gain a sense of place. Sometimes... that one experience is just enough to peak your interests to want to go back in the future to dive for something deeper. But then again, maybe not. �� • • • So... what are some of yours?! ������‍♀️

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After a 1 hour and 15 minute fast paced uphill trek, I arrived at Paro Taktsang. The pilgrimage was like something out of Avatar, a dream to trek, through low hanging clouds with a harrowing drop at any given moment on either side. Prayer flags swayed through the pines, prayer wheels spinning in the breeze, and tsa-tsas (ashes of the dead) wedged between crevices of stone. Passing over a bridge and waterfall and up the last flight of stairs, I entered one of the chambers where I was completely alone. Tip-toeing past the glowing butter candles and sacred relics, I kneeled on a rug, cracked open an aged window and rested my head on the windowsill to reflect and admire the massive 2,000ft plunge into the vast Himalayan valley below, as clouds swiftly passed. Without my phone or camera equipment, I was able to consciously enjoy this moment in peace. �� • • • #expedition196 #everycountryintheworld

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Really stoked to have had such a memorable experience with Skal Bahrain and @bihrbahrain. BIHR presented me with my first ever award! ��. It made me feel special. Not to mention in both the English and Arabic newspapers. I woke up, walked downstairs for some coffee, and on the counter was Skal, myself and the BUHR students on page 5 in the Business section! Such a great spread. Vlog and links to come. Thank you to all of the amazing and inquisitive students I met, to BIHR for providing me with the great opportunity to present and to Skal Bahrain, specifically Hameed for taking me around! I'll be back soon!! ������❤️���� • • • #Expedition196 #PeaceThroughTourism #EveryCountryInTheWorld #Bahrain

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Education isn't something you can finish. - Issac Asimov • • • I left college with only a semester left to go in order to graduate. To this day, people tell me to "finish". When I ask them why, they tell me one of the following, "to get that piece of paper", "to say you did", "to get a job (to work for someone else)", "just because". But never is it a good enough reason for me to finish. The things I've learned in my travels to over 85 countries across 6 continents in my life, have opened up my eyes to an educational experience that college never exposed me to. I could never imagine quitting this Expedition to pay 16k for a piece a paper. Because at the end of the day, that piece of paper would buy me nothing but a frame on my wall. What the end of this Expedition will bring me is far more than what a degree would. College might not be for everyone, especially if you have something greater in mind. Just know to follow your excitement, forge your own path, and with enough determination and persistence, success will come. �� • • • #Expedition196 #PeaceThroughTourism #EveryCountryInTheWorld #Panama

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Country #1 of #196: #Palau • • • #JellyfishLake #Expedition196 #PeaceThroughTourism #EveryCountryInTheWorld

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Leo Messi tuvo un bonito detalle con su compañero y amigo Javier Mascherano en la final de la Copa del Rey