El Periódico

Hugo Palomar: "Somos la primera plataforma de experiencias gastronómicas"

XANTAL LLAVINA

Lunes, 2 de marzo del 2015 - 19:15 CET

Si te gusta comer de cine y experimentar nuevas sensaciones a la vez, ha nacido una nueva startup catalana, que cumple con estos dos deseos. La propuesta se llama Foodie&Tours. Es el primer 'marketplace' de experiencias gastronómicas con un inventariado de actividades organizadas por profesionales del turismo y de la gastronomía en España.

- El llamado gastroturismo está fragmentado y es local ¿Por qué sucede?

Hugo Palomar, CEO & Founder de Foodie&Tours

- Es una actividad relativamente nueva y se ha desarrollado de manera muy local; las actividades turísticas gastronómicas surgen de la iniciativa privada en ciudades y pueblos, al detectar que el viajero quiere ser parte activa de la experiencia. Y es que una de las maneras más bonitas de conocer un lugar es a través de su gastronomía. Nosotros estamos al lado de los nuevos productores y queremos encontrar para ellos más lugares y nuevas maneras en el mercado, algo que hace unos años ya ocurrió con el turismo rural.

- Dime ejemplos de actividades que proponéis…

- Por ejemplo, visitar los viñedos de las mejores bodegas en una pickup vintage descapotable, hacer reservas en restaurantes clandestinos o cenar dentro de la misma cocina de un restaurante gourmet con el chef. Otras actividades cómo presenciar cómo se pescan las gambas a bordo del mismo barco pesquero, tomarte tapas en diferentes locales de una ciudad viajando toda un tarde en sidecar, talleres para aprender a preparar platos regionales o calçotades en medio de los viñedos de una bodega…

- ¿Y con estas originales actividades nacéis con la ambición de convertiros en un referente en el sector del gastroturismo?

- Sí, www.foodieandtours.com es la primera plataforma dedicada a ofrecer sólo experiencias gastronómicas para hacer las delicias de cualquier amante de la buena comida, ya sea nacional o extranjero. No existe ninguna propuesta como la nuestra y tenemos la ambición de convertirnos en el portal de referencia del gastroturismo en todo el mundo.

- ¿Cómo nació la idea?

- Con Enric Elvira y a Juan Peist, que están al frente del desarrollo tecnológico, desde el 2008. Este proyecto es el resultado de nuestras pasiones: la gastronomía y el turismo, por mi parte, y el ecommerce e internet por la suya. A partir de vivencias personales y profesionales fuimos desarrollando varias ideas, hasta que decidimos lanzar un marketplace para amantes de actividades gastronómicas.

- ¿Qué clase de turista viene a Catalunya y España para hacer turismo gastronómico? ¿Qué cifras tenéis?

- El tamaño del mercado del gastroturismo global asciende a $47 billones y espera un crecimiento del 25% de aquí al 2025.
El pasado año 2014, España recibió un total de 61,7 millones de turistas internacionales, batiendo récords históricos, de los cuales 7,4 millones lo hicieron por motivos gastronómicos. En Catalunya recibimos casi 17 millones de turistas, de los cuales el 30% deciden el destino motivados por la comida de aquí. Son cifras muy elevadas!

- ¿Y de qué precios estamos hablando?

- Puedes encontrar opciones desde los 15 euros hasta los 490 euros.

- ¿Qué os han dicho los primeros clientes?

- De nuestros clientes finales estamos recogiendo muy buenas críticas a través del sistema de reviews de nuestra plataforma y estamos en proceso constante de I+D para seguir sorprendiéndoles en el futuro. También quiero destacar nuestros proveedores. En menos de dos meses contamos con más de 150 productos. La respuesta de los alojamientos con los que trabajamos también está siendo muy buena, estamos implementando un servicio de “concierge foodie” con el que pueden prescribir las mejores actividades gastronómicas desde su establecimiento y saber más acerca del perfil de sus clientes gracias a la información que recopilamos sobre sus hábitos de consumo mes a mes.

- Y vuestra empresa, por eso, huye de la fórmula de los descuentos o de las ventas agrupadas…

- Sí, sabemos que la calidad de un producto se ve comprometida si le aplicas un 50% de descuento sistemáticamente, y por tanto defendemos un modelo que respete los márgenes necesarios para poder ofrecer productos de excelencia, sin bajar un ápice los estándares de los productores locales. Queremos promover un gastroturismo sostenible basado en la proximidad que ayude a generar empleo en el territorio y a dar a conocer la cultura local, así como transmitir las historias y los oficios que se esconden detrás de cada sabor.

- ¿Y cómo queréis generar empleo y activar iniciativas de actividades en el sector de la agricultura, la pesca, la ganadería?

- El sector agropecuario suscita gran interés entre la gente joven y los urbanitas, que quieren conocer las historias reales de cómo se trabajan la tierra o el mar. En este sentido ya hay iniciativas como el enoturismo, pescaturismo o el oleoturismo que están cogiendo fuerza desde hace tiempo, y nosotros queremos integrarlas y potenciarlas, favoreciendo así su continuidad y su crecimiento.

- Qué tengáis mucha suerte y grandes experiencias de apetito sorprendentes.

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