Grupo Damm, Alimentación

Estrellas en todo el mundo

El grupo cervecero prevé alcanzar una participación del 10% en Ebro Foods y buscar sinergias con la firma para impulsar la internacionalización

No descarta compras en el exterior

Jueves, 24 de junio - 00:00h.

La junta de Damm aprobó ayer las cuentas del 2009 y la incorporación de dos nuevos miembros al consejo de administración: José Carceller (Disa) y Ernst F. Schröder (Dr. August Oetker KG). Además, Antonio Biosca, tras 16 años en el consejo y por razones de edad, pasa a ser consejero honorario y será sustituido por Raimundo Baroja (Disa).

El grupo cervecero Damm tiene claro que si quiere mantener el ritmo de crecimiento actual debe impulsar su internacionalización. La cifra de negocio del grupo en el extranjero representa actualmente el 5% de la facturación, y la firma catalana pretende doblar el porcentaje este mismo año, aunque aspira a más en el futuro. Para ello, Damm aumentará su participación en Ebro, compañía alimentaria cuyo negocio procede en un 75% del exterior.

«Mi pacto con el presidente de Ebro –Antonio Hernández– es que nosotros llegamos al 10% y él daba entrada a un nuevo consejero de Damm, tal y como ha hecho», explicó ayer el presidente de Damm, Demetrio Carceller. Actualmente, la compañía catalana controla el 8,86% del grupo líder alimentario español. Pero prevé seguir incrementando la participación en cuanto «se dé la oportunidad»: «Habrá cotizaciones a las que no compraremos, y otras a las que sí». Carceller aseguró que tratarán de aprovechar las desinversiones que estudian Caja Duero y Caja España, que han acordado fusionarse y que entre ambas controlan el 10% de las acciones de Ebro.

«Ebro es una gran plataforma que Damm puede aprovechar para su internacionalización y para aprender sinergias para hacer como han hecho ellos, que la mayoría de su negocios están fuera de España», añadió Carceller, quien reconoció que «hasta ahora los planes en el exterior no nos han salido como esperábamos». La firma califica de «obsesión» crecer en el exterior, y por ello el pasado año compró la fábrica de cerveza de Cintra en Santarem (Portugal), desde donde abastecerá la zona Oeste de la península. Pero la empresa tiene también otros planes para esta factoría: dedicarla a la producción de productos de marca blanca para el exterior, afirmó el director general de Damm, Jorge Villavecchia.

China y Panamá

También para continuar con el aumento de las exportaciones (crecimiento del 20% en el 2009), Damm amplió contratos con sus socios en Estados Unidos, Alemania e Italia, y entró en nueve países, entre ellos China y Panamá. «A veces no hay que ir al exterior con una maleta para vender. No nos asusta gestionar un negocio, sea una marca, una fábrica o un distribuidor», señaló Carceller. No descartó adquisiciones, y aseguró que ya ha «estudiado algunas opciones» que había rechazado por su alto precio.

Los tres productos más éxitosos en otros países son Estrella Damm Barcelona –«la marca Barcelona vende mucho fuera»–; la cerveza apta para celíacos Daura, y la de gama alta Inedit, que goza de «muy buena acogida» en Estados Unidos.

Damm, que ayer celebró la junta de accionistas, obtuvo una cifra de negocio de 782 millones en el 2009, el 6,7% más respecto al 2008 (7,2% más en volumen) y alcanzó una cuota de mercado en cerveza del 24,7% en España (1,6 puntos más respecto al año anterior). El beneficio consolidado fue de 62 millones, el 22,7% más, y logró el mejor Ebitda de su historia (178 millones).

Respecto al 2010, el grupo cerró el primer trimestre «con victoria» (167 millones en facturación, el 3% más), aunque está a la espera de la «llegada del calor», factor determinante para las ventas, que se concentran mayoritariamente en los meses de verano. «Según nuestros cálculos a día de hoy, la repercusión que está teniendo el anuncio de Estrella

Damm de este verano es superior a la que obtuvo la publicidad del pasado año», dijo Villavecchia.