El Periódico

El (otro) siglo de las luces

El príncipe Felipe visita las centrales hidroeléctricas de Endesa de Talarn y Capdella coincidiendo con el centenario de su construcción

Felipe emula el viaje que hizo su abuelo Alfonso XIII en 1924

EL PERIÓDICO / Tremp

Jueves, 11 de abril del 2013 - 08:56 CEST

El Príncipe, con el presidente de Endesa, Borja Prado.

Los pensadores de la Ilustración --los del conocido como Siglo de las Luces-- sostenían que la razón humana podía combatir la ignorancia, la superstición y la tiranía, y construir un mundo mejor. Dos siglos después, otros hombres, no filósofos, sino emprendedores, se empeñaron también en construir un mundo mejor a partir de la tecnología. Gracias a este empeño, Catalunya vivió hace cien años el inicio de su propio siglo de las luces. O, para ser más exactos, el siglo de la luz con la construcción de las primeras centrales hidroeléctricas en el Pirineo.

A finales de 1911 se fundaron dos grandes compañías, grandes competidoras en sus inicios y que unirían más tarde sus trayectorias, que impulsaron la explotación hidroeléctrica del Pallars y la electrificación de Catalunya. Eran Riesgos y Fuerza del Ebro, filial de la empresa Barcelona Traction Light and Power Company Limited --fundada en Toronto por Fred Stark Pearson y conocida popularmente como la Canadiense-- y Energía Eléctrica de Cataluña, impulsada por Emili Riu, financiero y emprendedor pallarés con capital mayoritariamente francés. La actual Endesa en Catalunya es fruto de la iniciativa de estas compañías.

En menos de tres décadas (de 1912 a 1949) se construyeron 12 centrales hidroeléctricas en el eje formado por los ríos Flamisell, Noguera Pallaresa y Segre, que generaban el 60% de la electricidad que se consumía en el área de Barcelona. Un revulsivo económico y social para la zona, pero también para toda Catalunya.
La conmemoración del centenario de este hito tuvo ayer uno de sus platos fuertes con la visita del príncipe Felipe a las centrales hidroelécticas que Endesa tiene en Talarn y Capdella (Pallars Jussà) y que, en su día, fueron las más grandes de Europa.

Durante el recorrido, Felipe estuvo acompañado del ministro de Industria y Energía, José Manuel Soria, y del presidente de Endesa, Borja Prado, así como del presidente del consejo asesor de Endesa en Catalunya, David Madí, y del director general de Endesa en Catalunya, Josep Maria Rovira. El heredero visitó en la central de Talarn, también conocida con el nombre de Sant Antoni, la exposición itinerante El Pallars il.lumina Catalunya, que explica de forma divulgativa el papel de las hidroeléctricas en la industrialización catalana.

La visita tenía para el Príncipe un significado especial, puesto que recorría algunos de los escenarios que también pisó su abuelo Alfonso XIII durante el viaje que hizo en julio de 1924. El Rey visitó la central de Capdella, el primer gran complejo hidroeléctrico del país. H

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