El Periódico

ECOFIN EN BRUSELAS

¿Desaparecerán los billetes de 500 euros?

Luis de Guindos dice que su retirada sería fundamental en la lucha contra la financiación del terrorismo y el blanqueo de capitales

El Banco Central Europeo como responsable de la política monetaria en la zona euro tiene la última palabra

¿Desaparecerán los billetes de 500 euros?

EFE / RUBÉN FRANCÉS

Billetes de 500 euros.

SÍLVIA MARTÍNEZ / BRUSELAS

Viernes, 12 de febrero del 2016 - 10:24 CET

Billetes de 500 euros, los más utilizados para evadir impuestos.

Hace tiempo que el Banco Central Europeo se interroga sobre el futuro de los billetes de 500 euros. Como responsable que es de dirigir la política monetaria de la Eurozona, la institución que lidera Mario Draghi es también quien tiene la última palabra, pero cada vez son más las voces que reclaman medidas para evitar que puedan ser utilizados en la financiación del terrorismo o el blanqueo de dinero negro y los últimos han sido este viernes los ministros de economía y finanzas de la Unión Europea. “El Ecofin nos ha pedido que lo examinemos, junto con el BCE y Europol, y que presentemos propuestas, pero la circulación de billetes y monedas es competencia del Banco Central Europeo que es quien tendrá que venir con propuestas”, ha explicado al término de la reunión el vicepresidente y responsable del euro en el Ejecutivo comunitario, Valdis Dombrovskis.

El diagnóstico de los 28 es compartido a grandes rasgos por muchas delegaciones. “Existen riesgos de que los billetes grandes o las grandes cantidades de dinero en efectivo sean utilizadas para financiar el terrorismo”, sostiene el presidente de turno del Ecofin y responsable del Eurogrupo, el holandés Jeroen Dijsselbloem. “Creemos que sería muy importante explorar la posibilidad de retirar los billetes de 500 euros. En nuestra opinión se están utilizando para el blanqueo de capitales y su retirada sería fundamental en nuestro compromiso con la lucha contra terrorismo y el blanqueo de capitales”, añade el titular español de economía, Luis de Guindos.

La idea aparece mencionada en el plan de lucha contra la financiación del terrorismo presentado hace varias semanas por la Comisión Europea, en respuesta a los atentados de París y a las demandas del gobierno galo, aunque Bruselas admite que el organismo competente para tomar una decisión sobre si eliminar o no de la circulación los billetes de 500 euros es la institución con sede en Frankfurt. “Es una cuestión que compete al BCE porque es quien decide sobre las emisiones” pero “digo lo que veo en Francia. Los billetes de 500 se utilizan más para disimular que para comprar”, alertaba este viernes el ministro galo, Michel Sapin.

Francia sigue así presionando para sacar adelante una medida que no todos los gobiernos ven con buenos ojos. “Entiendo que pueda haber debate en otros países más habituados a utilizar dinero en efectivo como Alemania” pero “nos interesa en toda Europa tener la misma reglamentación sobre el uso de efectivo. La primera vía de financiación del terrorismo es a través del dinero en efectivo”, recuerda insistiendo en que en su país se utiliza más dentro de transacciones que no son honestas que en las compras habituales.

Luxemburgo comparte su diagnóstico de que el terrorismo y el blanqueo se aprovechan de los grandes pagos en metálico para escapar al control de las autoridades, algo sobre lo que ya ha alertado la agencia Europol, y España va más lejos y defiende que limitar el uso de billetes no tendría efectos sobre la economía. “La retirada de los billetes de 500 euros desde el punto de vista de la actividad económica normal no tendría efectos y los efectos beneficiosos desde el punto de vista de la lucha contra el blanqueo de capitales serían muy positivos”, sostiene de Guindos, partidario de que el BCE avance en esta dirección. “El gobierno español es favorable, creemos que los inconvenientes superan a las teóricas ventajas de la utilización de este billete”, apunta.

Según las cifras del BCE, los billetes de 500 euros en circulación, con un valor de 290 millones de euros, representaban a finales de 2013 el 30% del valor total de billetes en circulación. El 42% eran billetes de 50 euros.

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