El Periódico

CON APOYO DEL FC BARCELONA

Los seguidores del USAP de rugbi abarrotan las calles de Barcelona

Unos 55.000 aficionados franceses y seguidores de este deporte en Catalunya llenan el Estadi Olímpic

El equipo de Perpinyà gana por 29 a 25 y accede a las semifinales de la Copa de Europa

EL PERIÓDICO / Barcelona

Sábado, 9 de abril del 2011 - 16:48 CEST

  • Aficionados del Usap animando a su equipo en las gradas del Estadi Olímpic. Fotografía de JORDI COTRINA

  • Un momento del partido de rugbi entre el USAP y el Toulon, celebrado en Barcelona.

  • El jugador inglés del Toulon Jonny Wilkinson.

El partido de rugbi entre la USAP y el Toulon ha servido de excusa para abarrotar la ciudad de Barcelona de aficionados y turistas procedentes del sur de Francia, unos 33.000, asistentes al partido a primera hora de la tarde en el Estadi Olímpic. El desplazamiento ha valido la pena. No solo para la ciudad. También para el equipo de Perpinyà, que se ha impuesto por 29 a 25 y pasa a las semifinales de la Copa de Europa de Rugbi.

Durante toda la mañana las calles de la ciudad se han teñido de senyeras. Las colas en la Sagrada Família, la Pedrera, la zona del paseo de Gràcia y especialmente los alrededores de la plaza de Espanya han sido las zonas de la ciudad en la que ha sido evidente la avalancha de aficionados. La coincidencia de un partido de rugbi, sumada al buen tiempo, ha propiciado un fin de semana turístico en Barcelona, que ha llenado hasta la bandera el alojamiento local.

El rugbi de alto nivel se ha estrenado en Barcelona y lo ha hecho con unos cuartos de final de la máxima competición continental. El USAP de Perpinyà, con jugadores como Henry Tuilagi, Jerôme Porical o Perry Freshwater, entre otros, pretenden darse a conocer ante un público acostumbrado a adorar a los artistas del balón redondo e ignorar a los que juegan con el ovalado. Les Catalans se ha enfrentado al Toulon, equipo propiedad de un editor de cómics francés que tiene la ilusión de hacer campeón al equipo de su tierra, y que no duda en invertir grandes cantidades de dinero para traer a estrellas mundiales, como el inglés Jonny Wilkinson, el argentino Felipe Contempomi y el australiano George Smith. El USAP ha conseguido superar la barrera de los cuartos de final de la Heineken Cup y pasar a semifinales, algo que no conseguía desde el 2003, cuando realizó su mejor temporada a nivel europeo. Entonces perdió la final ante el todopoderoso Tolouse.

En la explanada del estadio se han hecho todo tipo de talleres y actuaciones musicales toda la mañana. La organización del partido, en la que ha participado activamente el FC Barcelona, pretende impulsar el rugbi en Catalunya, además de reivindicar la cultura catalana, bases del espíritu del USAP. El partido deja también un récord para la historia. Ha sido el patido de rugbi con más afluencia de público a un campo en Europa, con 55.000 espectadores, y una veintena de cadenas de televisión han retransmitido en directo el encuentro.