El Periódico Sociedad

INVESTIGACIÓN ARQUEOLÓGICA

El té más antiguo del mundo

Los restos de la infusión se han descubierto en China en el mausoleo del emperador Jing, del siglo II antes de Cristo

El té más antiguo del mundo

Retrato del emperador Jing Di o Jingdi, de la dinastía Han, conservado en el museo de Xianyang.

EL PERIÓDICO / BARCELONA

Jueves, 14 de enero del 2016 - 13:41 CET

Un equipo de arqueólogos chinos ha localizado en el mausoleo del emperador Jing Di, que reinó entre los años 156 y 141 antes de Cristo, los restos más antiguos de la planta del (en terminología científica, Camellia sinensis). La tumba se encuentra cerca de la ciudad de Xian.

En los trabajos de excavación, iniciados en 1998, se han encontrado diversas reliquias, incluyendo preciadas porcelanas, armas y carros completos de caballos, lo que sugiere que el té debió de ser una bebida muy apreciada por la aristocracia.

Los detalles de la investigación se han publicado en la revista Scientific Reports, del grupo Nature.

Aunque la primera referencia escrita del té, también en un documento chino, data del año 59 antes de Cristo, los restos más antiguso conservados hasta le fecha eran de la dinastía Song (siglos X-XII de nuestra era), por lo que el descubrimiento adelanta en un milenio la historia arqueológica de la infusión.

En el mausoleo, los investigadores detectaron enseguida granos de mijo y arroz, pero no pudieron identificar qué eran exactamente unas especie de filamentos vegetales. Finalmente, ahora se ha podido identificar que era té.

Si el té ha logrado convertirse en una bebida de amplísimo consumo en el mundo es gracias al impulso de la dinastía Tang, en los siglos VII y VIII, y a la Ruta de la Seda. El té entró en contacto con los europeos de la mano de la exploración portuguesa de la India, a finales del siglo XV.

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