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Lanzado con éxito el segundo cohete privado al espacio

El 'Antares' sigue el camino de la sonda 'Dragon' para llevar suministros a la Estación Espacial Internacional

Lunes, 22 de abril del 2013 - 11:00h. Imprimir Enviar esta noticia Aumentar/ Reducir texto
EFE / Washington

El primer cohete 'Antares', de la firma privada Orbital Sciences Corporation, fue enviado este domingo al espacio de manera exitosa desde la isla Wallops, en Virginia.

Lanzamiento del 'Antares' desde la isla Wallops, en Virginia. REUTERS

El lanzamiento, que se efectuó a las 23.00 hora española desde la instalación de la Nasa en esa isla, a unos 200 kilómetros al sureste de Washington, supone un paso importante en la emergente industria de los vuelos espaciales comerciales. El cohete, de 133 metros de altura, está desarrollado en parte con motores diseñados originalmente para el programa lunar ruso.

El lanzamiento se produjo cuatro días más tarde a causa de un fallo técnico el pasado miércoles y el mal tiempo en la zona que hubo durante viernes y sábado. La prueba es parte del programa para el desarrollo de misiones no tripuladas que lleven carga a la Estación Espacial Internacional (EEI). El éxito de la misión supondría que pudiera haber dos empresas privadas estadounidenses partícipes en el transporte de suministros a la EEI, que orbita a unos 385 kilómetros de la Tierra.

La Nasa firmó contratos con Orbital Sciences Corporation, constructora del cohete Antares, y con Spacex, que ya completó misiones a la EEI. Orbital firmó un contrató de 1.900 millones de dólares con la agencia estadounidense para efectuar ocho misiones de abastecimiento, no tripuladas, con los cohetes 'Antares' y una cápsula llamada 'Cygnus'. Spacex obtuvo un contrato de 1.600 millones de dólares para doce misiones con su cohete 'Falcon 9' y su cápsula 'Dragon', lanzada con éxito el pasado mayo.

El lanzamiento del 'Antares' es el del mayor cohete que haya partido desde la costa este de Virginia, donde la NASA tiene una instalación que ha usado para cohetes más pequeños.

La Nasa cuenta con los dos proyectos de la empresa privada para ocupar el vacío que dejó en 2011 el final de la era de los transbordadores espaciales que, durante tres décadas, ayudaron en la construcción, abastecimiento y cambio de tripulaciones de la EEI.

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