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BAUTISMO ASTRONÓMICO

Cerbero y Estigia, los nuevos satélites de Plutón

Una votación internacional en internet ha decidido cómo se llamarán las dos pequeñas lunas descubiertas en el 2011 y el 2012

Martes, 2 de julio del 2013 - 21:42h. Imprimir Enviar esta noticia Aumentar/ Reducir texto
ANTONIO MADRIDEJOS / Barcelona

La Unión Astronómica Internacional (IAU) ha decidido bautizar con los nombres de Kerberos (Cerbero) y Styx (Estigia) las dos pequeñas lunas de Plutón descubiertas en el 2011 y el 2012 y que permanecían desde entonces con los anónimos nombres de P4 y P5. Los nombres fueron escogidos en una votación popular en internet. Plutón, antiguo planeta degradado en el 2006 a la categoría de plutoide o planeta enano, tiene en total cinco satélites a su alrededor.

Plutón y sus satélites en una imagen tomada por el telescopio espacial Hubble. La franja más oscura en el centro de la imagen obedece a que la imagen se ha construido a partir de una larga exposición diseñada para capturar los tenues satélites Nix, Hydra, Kerberos y Styx, y un menor tiempo de exposición para Plutón y Caronte, que son mucho más brillantes. NASA / ESA / SETI INSTITUTE

Las nuevas lunas fueron descubiertas gracias a observaciones efectuadas con el telescopio espacial Hubble. Kerberos, que tiene un diámetro estimado de entre 13 y 34 kilómetros, se encuentra situado entre las órbitas de Nix e Hydra (Hidra), dos lunas de mayor tamaño descubiertas también con el Hubble en el 2005, mientras que Styx, que mide de 10 a 25 kilómetros, se halla entre Caronte, la gran luna más interior, y Nix. Caronte es tan grande (1.200 kilómetros de diámetro) que muchos astrónomos consideran que constituye un sistema binario con Plutón (2.390 kilómetros).

La IAU, como subraya en un comunicado, "actúa como árbitro en el proceso de nombramiento de los cuerpos celestes". Tras ser descubiertos, los objetos astronómicos reciben designaciones técnicas. La IAU fomenta que los nombres comunes definitivos puedan ser válidos en muchas lenguas y se eviten confusiones.

Referencias al inframundo

Tras el descubrimiento, el líder del equipo de investigación con el Hubble, Mark Showalter, del Instituto Seti, decidió convocar una votación pública para sugerir nombres para los dos objetos. Para resultar acordes con los nombres de los otros satélites ya conocidos de Plutón, los nombres tenían que proceder de la mitología clásica y muy particularmente hacer referencia al inframundo, es decir, al mitológico Plutón (Hades para los griegos).

Styx (Estigia) era el nombre de la diosa que gobernaba el río de los inframundos, el límite entre la tierra y el mundo de los muertos, mientras que Kerberos (Cerbero) era el perro de numerosas cabezas que protegía el infierno e impedía que los muertos huyeran.

En el concurso quedó en primera posición Vulcano (Vulcano), pero se desestimó, según la IAU, porque el nombre ya había sido utilizado para un hipotético planeta entre Mercurio y el Sol. Aunque nunca se encontró el planeta, "el término 'vulcanoide' se mantiene ligado a cualquier asteroide que se detecte dentro de la órbita de Mercurio", subraya la organización.

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