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Igualada se postula como capital europea de la piel

La industria adobera de la capital de la Anoia ha sido escogida por la Generalitat como uno de los motores que deben impulsar la economía catalana

El plan incluye un nuevo parque empresarial

Jueves, 27 de junio del 2013 Imprimir Enviar esta noticia Aumentar/ Reducir texto
LUIS BENAVIDES
IGUALADA

La industria adobera de Igualada, con una facturación de 170 millones de euros anuales y más de 800 puestos de trabajo directos, es uno de los motores de Catalunya y protagonizará uno de los 10 proyectos estratégicos que prepara el Departament de Territori i Sostenibilitat para impulsar la economía catalana. Esta apuesta por el sector del cuero, con epicentro en la capital de la comarca de la Anoia desde principios del siglo XX, cuando el barrio del Rec aglutinaba el 40% de las empresas dedicadas al curtido de las pieles en España, se traducirá en la creación del futuro Parc d'Innovació del Cuir i la Marroquineria Igualada-Jorba.

Taller de tratamiento de tejidos del centro de Curtidos Badia, en Igualada. MARC VILA

La adobería Bella, que acogerá el clúster de la piel. MARC VILA

El nuevo parque empresarial, reivindicado desde hace casi una década por el Gremi de Blanquers d'Igualada, permitirá ampliar y modernizar las fábricas establecidas a lo largo del llamado Rec d'Igualada para hacerlas todavía más competitivas a nivel internacional. «Hemos sido el sector industrial que antes notamos la crisis, ya en la década de los 90; y eso nos hizo espabilar, adaptarnos y mirar fuera de nuestras fronteras. Ahora exportamos más del 80% de nuestra producción y trabajamos con las primeras marcas del mercado del lujo», cuenta el presidente del gremio, Xavi Badia, también al frente como gerente de Curtidos Badia, una empresa fundada en 1889 por sus bisabuelos.

NUEVAS EMPRESAS / El nuevo emplazamiento, junto a la A-2, a caballo entre Igualada y Jorba, también debería servir para captar nuevas empresas e inversores del sector. Sin embargo, esta enorme infraestructura es solo uno de los pilares del proyecto aprobado por unanimidad en el Ayuntamiento de Igualada para consolidar el municipio como la capital europea de la piel de calidad. El plan de «reindustralización» de la ciudad también contempla impulsar y fortalecer el actual clúster de la piel con medidas relacionadas con el conocimiento, la investigación y la formación.

A la Càtedra A3 Leather Innovation de la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC), cuyo objetivo desde su creación en enero del 2012 es atraer a las principales firmas de moda de piel e investigar nuevas tecnologías, el proyecto añade la construcción de un nuevo Campus UPC-Igualada, que en el 2014 sustituirá la actual escuela de ingeniería de la ciudad, y refuerza el ciclo formativo de artesanía del cuero de la Escola Municipal d'Arts Gaspar Camps.

«Siete siglos avalan la industria adobera de Igualada. Somos los mejores productores de piel. Y era necesario especializarnos todavía más en este contexto económico», explica el alcalde de Igualada, Marc Castells, quien define el proyecto como «una apuesta ganadora porque suma patrimonio, empresa, universidad e innovación».

REFORMAS EN EL REC / La antigua adobería Bella (Rec, 23) jugará un papel clave como Cluster Club, una sede pensada para acoger tanto reuniones de negocios como showrooms y formaciones. Con el tiempo, por el efecto llamada, otros edificios emblemáticos también podrían ser rehabilitados y devueltos a la ciudad con otros usos. «El traslado de las fábricas es el primer paso para rehabilitar el barrio del Rec y debe planificarse con perspectiva a largo plazo», opina Castells. «Las empresas del gremio se irán instalando en el parque de forma progresiva, en función de sus necesidades y de su capacidad para hacer frente a la inversión que supone», apunta Badia.

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