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JOHNNY HALLYDAY

Johnny Hallyday, el hombre que ganó al Dakar

El cantante francés era un gran amante de los coches y de la competición.

Johnny Hallyday, el hombre que ganó al Dakar

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Johnny Hallyday, el hombre que ganó al Dakar

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Raymond Blancafort

El mundo del Rock llora la pérdida de Johnny Hallyday, el genial cantante francés, una de las grandes estrellas de todos los tiempos y posiblemente el cantante francés más universal.

Pero quizás pocos sepan que Hallyday era, además, un gran amante de los coches y de la competición. En su garaje encontraron acomodo algunos de los mejores deportivos de sus tiempos: Lamborghini Miura, Bizarrini 5300 GT, Ferrari, etc.

Esta pasión le llevó incluso a participar en competiciones. Henri Chemin, el responsable de comunicación de Ford France -muy activa en la época- le convenció para compartir un Ford Mustang con ocasión del Rally de Montecarlo, un nuevo golpe de marketing ideaodo por Chemin tras el éxito que había obtenido el año anterior tomando parte en la prueba con otros Ford Munstang y el actor Jean Louis Trigtinang (sobrino del gran piloto francés Maurice Trigtinang), una participación enmarcada en el rodaje de ‘Un hombre y una mujer’, una película de Claude Lelouch y de auténtico culto. No iban mal, pero fueron excluidos por la monta de neumáticos no conformes.

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Johnny Hallyday | MOTOR

Hallyday aún conduciría el Mustang en otras ocasiones, dos carreras en el circuito de Monthlery, cercano a París, y alguna carrera en cuesta, como la del Mont Dorè.

Muchos años después, Hallyday pudo volver a disfrutar las mieles de la competición. En 2001, junto a su amigo René Metge -gran piloto francés y ganador del Dakar- en el Rally de Marruecos con un Citroën DS y en 2002 ambos tomaron parte en el Dakar con un Nissan Patrol del Team Dessoude. Acabaron la prueba clasificados en el puesto 49 y Johnny con la muñeca lesionada a causa de un retorno de volante.

Todo iba más o menos bien hasta la 19ª especial, en la que estuvieron parados 19 horas en la pista, llegando al campamento justo para volver a tomar la salida, pero el coche estaba ‘tocado’ y debieron pasar la noche al raso en pleno desierto y el haber tenido que cortar el trayecto para finalizar la etapa, lo que les costó 32 horas de penalización; en estos dos días, Hallyday pasó 40 horas al volante.

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Johnny Hallyday | MOTOR

“El Dakar ha sido más duro de cuanto había imaginado.  Los enlaces eran interminables y algunas especiales parecían pensadas para romper los coches con tanta ‘hierba de camello’ entra la que no es posible avanzar a más de 40 km/h” y añadió que “durante la noche hemos tenido que conducir entre cordones de dunas y acantilados. Es peligroso. En estas circunstancias te sientes muy solo, muy pequeño, impotente”.

Al acabar el Dakar anunció ante las cámaras que iba a cumplir su promesa, dejar de fumar. Y arrojó su eterno paquete de Gitanes al suelo… pero el presentador Gerard Holtz, confesó años después que no habían andado 50 metros y ya le pidió un cigarrillo. Ha sido un cáncer de pulmón, detectado hace apenas 9 meses.

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Prometió volver al Dakar al año siguiente, pero no pudo. Los compromisos artísticos se encadenaban. Su pasión la continuo su hijo David -fruto de su matrimonio con la también cantante Sylvie Vartan- que ha sido piloto profesional e incluso ha tenido equipo propio- siendo campeón de Francia de GT y habiendo tomado parte en las 24 H. de Le Mans en cinco ocasiones. Sin embargo para David, las carreras es la pasión y su verdadera profesión, al igual que sus padres, es la música, cantante y compositor; incluso Johnny ha grabado canciones suyas.