TOYOTA WELWALK WW-1000

El robot que ayuda a la rehabilitación de parálisis

Los centros médicos japoneses podrán alquilar el Welwalk WW-1000 en otoño.

Paciente probando el robot asistente.
Paciente probando el robot asistente. | TOYOTA

Amaia Torras

Toyota diseña el robot Welwalk WW-1000 para ayudar en la rehabilitación de personas con parálisis de las extremidades inferiores, tanto provocada por un ictus como por otras causas. A partir de otoño, la compañía ofrecerá un servicio de alquiler de este robot asistente en la rehabilitación en Japón.

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Cuerpo principal del robot. | TOYOTA

El robot es apto para su uso en entornos clínicos gracias a la simplicidad de su estructura y funciones, así como a su sencilla colocación y manejo. El robot se controla desde un panel táctil central e incorpora varias funciones de apoyo a la rehabilitación basadas en la teoría del aprendizaje motor. El Welwalk WW-1000 ofrece la posibilidad de ajustar el nivel de dificultad en función del paciente, al igual que una evaluación de las características de la marcha del usuario.

PRUEBAS PILOTO

La compañía Toyota Motor Corporation empezó el desarrollo de robots asistentes para la rehabilitación médica a finales de 2007 en colaboración con el Hospital Universitario Fujita Health en Toyoake. Desde entonces se han realizado pruebas piloto en el servicio médico del hospital. Además, entre 2014 y finales del pasado mes de marzo se instalaron robots de asistentes de entrenamiento para andar en 23 centros médicos de Japón, para fines de investigación clínica.

El uso del robot como dispositivo médico ha sido autorizado y certificado oficialmente, gracias a dichas pruebas piloto y a las impresiones que el robot causó en los pacientes y el personal sanitario que participó en la investigación. Toyota espera alquilar 100 unidades del robot Wewalk WW-1000 a centros médicos japoneses en otoño.

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Pierna robótica. | TOYOTA

El robot está compuesto por un cuerpo principal formado por un sistema global que incluye cinta y monitor y por una pierna robótica que va sujeta a las extremidades inferiores de personas con parálisis, para ayudarles a realizar movimientos de flexión y extensión de las rodillas.

Entre las características principales del robot, este ofrece funciones de asistencia a la rehabilitación basadas en la teoría médica del aprendizaje motor. El nivel de asistencia se puede ajustar en función de las necesidades del paciente. El Welwalk WW-1000 permite ayudar a conseguir andar de forma natural desde el principio, y garantiza un cierto nivel de ejercicio, lo que a su vez ayuda al cuidador. El robot permite múltiples tipos de interacción mediante el monitor o la voz y la posibilidad de confirmar características de la marcha en tiempo real, al igual que registrar datos cuantitativos objetivos.

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Paciente y cuidador contentos. | TOYOTA

Otra característica que ofrece es la facilidad de uso en entornos clínicos, ya que dispone de una estructura y unas funciones sencillas, a la vez que permite una fácil colocación y manejo mediante un panel táctil central.

Valiéndose de las tecnologías de producción y desarrollo de automóviles, Toyota pretende avanzar en el campo de los robots asistentes con los que ofrecerá libertad de movilidad y autonomía, además, teniendo en cuenta el creciente envejecimiento de la población japonesa, Toyota desarrollará tecnologías de robots asistentes para la asistencia vital a personas mayores, asistencia médica, asistencia vital personal y asistencia al bienestar, con tal de permitir llevar una vida más independiente y servir de apoyo a los cuidadores.