VIRGIN HYPERLOOP ONE

Nuevo récord de velocidad del Hyperloop

Tras la inversión de Virgin, Hyperloop One consigue que su cápsula bata el récord de velocidad.

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La cápsula del récord. | MOTOR

El Hyperloop, un concepto que Elon Musk y su empresa SpaceX lanzaron al mundo del 2013, podría ser el tren del futuro. Así, una cápsula con una resistencia aerodinámica prácticamente nula sería capaz de alcanzar velocidades de más de 1.200 km/h y poder cubrir distancias larguísimas en muy poco tiempo. Por poner un ejemplo, se podría cruzar Corea del Sur en solo 20 minutos. 

Con la teoría aprendida, hay múltiples empresas centradas en desarrollar el Hyperloop a partir del concepto del CEO de Tesla, desde el mismo Musk, que organiza concursos de universidades para encontrar el mejor diseño, hasta una pequeña startup, Hyperloop One que, gracias a la inversión del Grupo Virgin, se ha reafirmado como una de las punteras en esta tecnología.

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VIRGIN HYPERLOOP ONE

Desde octubre, Hyperloop One pasó a llamarse Virgin Hyperloop One y, en menos de tres meses, ya han batido el récord de velocidad para un prototipo de cápsula. En agosto, un grupo de estudiantes de la Universidad Técnica de Múnich consiguió el anterior récord con un prototipo propio. La cápsula del grupo WARR, así se llamaban los estudiantes, llegó hasta los 324 km/h en un concurso organizado por Musk en California. Poco después, SpaceX alcanzó los 354 km/h.

Ahora, Virgin Hyperloop One ha conseguido superar todos los récords anteriores. El 15 de diciembre la empresa estuvo probando su nuevo prototipo de cápsula en una pista de pruebas en el desierto de Nevada, a las afueras de Las Vegas. Esta cápsula, de ocho metros y medio de largo, que levita magnéticamente para tener menor resistencia, pudo alcanzar los 386 km/h a través de un tubo de medio kilómetro de largo prácticamente vacío de aire.

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La nueva tecnología del tubo, que expulsa el aire del interior para ofrecer la más mínima resistencia, permitió que la cápsula alcanzara la velocidad a los pocos segundos de arrancar. Para llegar a las velocidades prometidas por Musk, los 1.200 km/h, parece ser seguro que el entorno por el que debe moverse la cápsula tiene que estar en un estado casi de vacío, para que el Hyperloop pueda acelerar sin ningún tipo de fricción.

A 60 KILÓMETROS DE ALTURA

Según un comunicado de la misma compañía, todos los sistemas se probaron con éxito en un entorno despresurizado hasta la presión de aire equipovalente a la experimentada a 200.000 pies de altura sobre el nivel del mar, unos 60 kilómetros. Con esa baja presión y gracias a la levitación magnética la cápsula se podría deslizar, según la empresa, a velocidades de aerolínea.

El anterior prototipo de Virgin Hyperloop One, que data de cuando aún se llamaban solo Hyperloop One, solo consiguió acelerar hasta los 192 km/h. Así, el avance de la empresa ha sido muy importante y demuestra que el concepto tiene potencial. Al final, Virgin Hyperloop One quiere llegar hasta los 1.126 km/h y Elon Musk hasta los mencionados 1.200 por hora.