Coche Autónomo

AUDI A8

El Audi A8 estrenará el escáner láser entre su tecnología autónoma

Este elemento manda pulsos de luz al entorno que rebotan en los objetos para crear una imagen detallada de la vía.

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El Audi A8 integra por primera vez el escáner láser para perfeccionar el escaneado del entorno. | AUDI

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El pasado 11 de julio se presentó en Barcelona el nuevo Audi A8, el vehículo más avanzado hasta la fecha. En un evento donde se destacó la apuesta de la marca alemana por la tecnología, la evolución y la movilidad sostenible y digitalmente conectada a la ciudad del futuro. En el Audi Summit se habló de progreso tecnológico, inteligencia artificial y vehículos autónomos. Precisamente, el nuevo A8 presenta un nivel 3 de autonomía y estrenará en primicia el escaner láser, un sistema que permite reconocer el entorno con una precisión nunca vista hasta ahora.

Para poder utilizar sus funciones autónomas, el nuevo coche alemán incorpora cámaras de vídeo, sensores de ultrasonidos, radares de medio y largo alcance… Hasta 24 componentes se encargan de monitorizar el entorno del Audi A8. Entre ellos, destaca una novedad en la categoría, el nuevo escáner láser, que junto al control central de asistencia a la conducción zFAS, también de estreno en la nueva generación del A8, son elementos clave en las nuevas funciones de conducción altamente automatizada que ofrece el vehículo. Este nuevo sistema permanece oculto tras la parrilla característica de la firma de los cuatro aros.

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Desde febrero de 2016, Audi ha pasado cientos de horas de ensayos y simulaciones y, ahora, el nuevo escáner láser debuta en un coche de producción en la cuarta generación del A8, el primer automóvil de la marca que equipa el Audi AI traffic jam pilot, que permite una conducción pilotada de nivel 3. Esto quiere decir que el vehículo puede tomar el control de la conducción en determinadas situaciones, haciéndose cargo del acelerador, la dirección y de la frenada. 

EL MÁS AVANZADO DEL MUNDO

Para ello, el vehículo calcula una imagen precisa del entorno mediante la fusión de todos los datos recogidos por los diferentes sensores en el nuevo controlador central de asistencia al conductor zFAS. En el nuevo Audi A8 se utilizan hasta doce sensores de ultrasonidos, cuatro cámaras de visión periférica 360 grados, una cámara de vídeo 3D adicional en el borde superior del parabrisas, cuatro radares de medio alcance en las esquinas del vehículo, un radar de largo alcance y una cámara infrarroja en la parte frontal, y el nuevo escáner láser.

Instalado en el paragolpes delantero, bajo la parrilla Singleframe, el mencionado escáner láser tiene el tamaño aproximado de un puño, cuenta en su interior con un espejo rotatorio y pesa alrededor de 500 gramos. El escáner emite pulsos de luz en planos verticales que duran apenas cuatro nanosegundos. El espejo se encarga de distribuirlos y enviarlos a una distancia superior a los 80 metros, en un ángulo de más de 70 grados a izquierda y derecha del eje longitudinal del vehículo. Las longitudes de onda de los destellos están en el infrarrojo cercano, lo que los hace invisibles e imperceptibles para el ojo humano. Estos pulsos de luz se reflejan y rebotan en los objetos que están por delante del coche, regresando al escáner láser en apenas 0,7 microsegundos, donde son detectados por fotodiodos que convierten la señal óptica en información digital que permite elaborar una imagen con un gran detalle.

¿CÓMO VE EL A8?

El sistema de radar convencional se encarga de escanear lo que sucede por delante del coche, mientras que la cámara de vídeo 3D reconoce las marcas de la carretera, peatones y otros vehículos. Los sensores de ultrasonidos y el resto de cámaras supervisan el área completa alrededor del automóvil. Lo verdaderamente importante aquí es que los diferentes sensores puedan validar los datos mediante una comparación recíproca, es decir, sus características específicas en términos de alcance y velocidad de registro deben ser complementarias. En este sentido, el escáner láser supone un importante avance al mejorar no sólo la redundancia, también el reconocimiento detallado de objetos tanto estáticos como dinámicos, sean o no metálicos.

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Frente a los 250 metros de alcance del radar de larga distancia, los 100 metros que puede cubrir el nuevo escáner láser pueden parecer pocos. Sin embargo, este nuevo sensor es capaz de multiplicar por cuatro el campo de visión que abarca el radar de larga distancia, cubriendo un ángulo de hasta 145 grados. El vehículo cuenta por tanto con una percepción más completa de su entorno y es capaz de medir las distancias con más precisión y de manera aún más fiable. Al igual que el radar de largo alcance el escáner láser también funciona en la oscuridad, y es el complemento perfecto también para la cámara frontal cuando ésta llega a su límite.

La imagen del entorno creada por el controlador central de asistencia a la conducción zFAS, en base a los datos recogidos de los distintos sensores, sirve de base para el funcionamiento de todos los sistemas de asistencia del nuevo Audi A8, tanto el asistente de conducción adaptativo como la nueva suspensión activa, el sistema de asistencia al aparcamiento o el propio asistente a la conducción Audi AI traffic jam pilot.

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