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El I+D de las pymes, el reto prioritario en Catalunya

El Centre Tecnològic Eurecat aspira a aumentar el 300% la facturación gracias a nuevos proyectos de las pequeñas y medianas empresas. El Govern pone en marcha cupones de hasta 6.000 euros para conseguir más compañías innovadoras

ANTONI FUENTES / BARCELONA

<b>INNOVACIÓN</b><br/>Prueba de inspección de las cloacas de Barcelona con drones de FCC y Eurecat.

INNOVACIÓNPrueba de inspección de las cloacas de Barcelona con drones de FCC y Eurecat.

En la investigación y el desarrollo (I+D), el tamaño importa. Hay pocas pequeñas y medianas empresas que puedan soportar el esfuerzo inversor que supone la innovación. Solo el 20% de las pymes catalanas invierten en I+D, frente a un 50% en el caso de las grandes empresas. Ante esa situación, Catalunya se ha marcado como objetivo prioritario seducir a las pymes para que mejoren su competitividad mediante la investigación y el desarrollo.

Las pymes de Catalunya dedican una media del 0,67% de su facturación a I+D, frente al 1,12% de las grandes empresas, según los datos del Anuari de la Pime Catalana de la patronal Pimec. Teniendo en cuenta el gran peso de las pymes en el tejido empresarial de la comunidad, donde representan el 99,8% de las compañías existentes, y del empleo, con el 70% del total, la baja intensidad innovadora de las pequeñas y medianas empresas tiene un impacto en las cifras globales.

A pesar de ello, la recuperación económica se empezó a trasladar a la mejora de los indicadores de innovación en Catalunya, que crecieron en el 2015 por primera vez desde el inicio de la crisis. El gasto en I+D ascendió a 3.106 millones, el 5,8% más que en el 2014, con un total de 9.449 empresas innovadoras y 44.826 trabajadores dedicados a la investigación y el desarrollo.

Los principales obstáculos de las pymes para entrar en el camino de la innovación de productos, servicios o sistemas con la dificultad en la definición de la estrategia, la falta de tiempo y conocimiento y la incertidumbre asociada el riesgo tecnológico y al retorno de la inversión.

En ese contexto, el Centre Tecnològic de Catalunya Eurecat, que nació en el 2015 como resultado de la fusión de los laboratorios sectoriales y territoriales con participación pública, se ha marcado entre sus objetivos principales impulsar la innovación en las pymes y que esa mejora se traslade también a su cifra de negocio. De los 43 millones de facturación registrados en el 2016 espera pasar a 175 millones en el 2025, lo que un aumento del 300%.

El volumen de actividad y de facturación de Eurecat está todavía muy por debajo de lo que le correspondería por el PIB y el tejido productivo de Catalunya y también en comparación con otros centros tecnológicos con participación pública. El referente en Europa es el centro alemán Fraunhofer, que cuenta con 2.115 millones de euros de facturación y 24.500 investigadores repartidos en 69 laboratorios.

COSTE MEDIO DE 10.000 EUROS/ En España, el referente es el centro vasco Tecnalia, que factura 103 millones y dispone de 1.400 empleados. En cambio, Eurecat suma 43 millones de ingresos por los proyectos que llevan a cabo 579 investigadores. De esos 43 millones, alrededor de 12 proceden directamente de la Generalitat y el resto de proyectos competitivos y de las empresas privadas.

De los 999 clientes que tuvo Eurecat el año pasado, lo que supuso un crecimiento del 16%, la mitad son pymes. «La labor de Eurecat es la de actuar como facilitador de la innovación a las empresas, especialmente para las pymes, para que puedan mejorar su competitividad», explicó el presidente del centro tecnológico, Xavier Torra. «Nuestra especialidad es la última milla de la innovación, la transferencia tecnológica», destacó Torra, acostumbrado a gestionar el I+D en una empresa en su anterior etapa como director general del fabricante de material eléctrico Simon.

La proliferación de pymes entre los clientes de Eurecat hace que el proyecto medio encargado por las empresas al centro tenga un coste de unos 10.000 euros. La horquilla va de 43 euros por un análisis simple a tres millones para un proyecto internacional más complejo y largo.

Para acabar de animar a las pymes a dar el paso hacia la innovación, el Govern acaba de poner en marcha una nueva edición del programa de cupones dotados con hasta 6.000 euros y un presupuesto global de 300.000 euros para que  contraten proyectos en centros autorizados. El año pasado, 73 pymes de hasta 100 empleados utilizaron este mecanismo.

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