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ALERTA MÁXIMA

El huracán 'María' alcanza la categoría 5 y golpea con fuerza el Caribe

El ciclón provoca graves destrozos en edificios e infraestructuras de Dominica, Martinica y Guadalupe

La potente tormenta se aproxima a Puerto Rico con vientos máximos sostenidos de 260 kilómetros por hora

El Periódico / Miami / San Juan

Imágenes del impacto del huracán María en el archipiélago francés de Guadalupe / EFE

El huracán ‘María’ ha confirmado los augurios y, tras alcanzar la categoría 5,  ha comenzado a golpear con fuerza las islas del Caribe. La primera en sufrirlo ha sido Dominica, que ha resultado devastada, según sus autoridades, que han lanzado un llamamiento desesperado. El huracán, que también ha provocado graves daños en las vecinas Guadalupe Martinica, se dirige ahora hacia Puerto Rico, donde el gobernador local ha decretado el estado de emergencia y ha pedido a la población que abandone sus hogares y se refugie en centros oficiales.

Medios oficiales del área del Caribe han señalado que los fortísimos vientos y lluvias torrenciales han empezado a ocasionar inundaciones, destrozos en los sistemas de suministro de energía y en general en las infraestructuras. El primer ministro de Dominica, Roosevelt Skerrit, ha asegurado que, tras el paso de ‘María’, los habitantes de esta isla "han perdido todo lo que podía perderse".

“Los informes iniciales son de una devastación generalizada. Hasta ahora hemos perdido todo lo que el dinero puede comprar y reemplazar. Mi mayor temor por la mañana es que nos lleguen noticias de graves lesiones físicas y posibles muertes como resultado de los probables deslizamientos de tierra provocados por las lluvias persistentes. Los vientos se han llevado los techos de todas las personas con que he podido hablar. El techo de la residencia oficial ha sido el primero en salir volando", ha explicado Skerrit en su página de Facebook.

En las redes sociales han aparecido numerosos vídeos que muestran la devastación provocada por el ciclón en esta montañosa isla de 72.000 habitantes, situada en el este del Caribe. ‘María’ tocó tierra en Dominica a las 21.15 hora local del lunes con vientos de hasta 260 kilómetros por hora como huracán de categoría 5, la máxima en la escala Saffir-Simpson. El huracán perdió algo de fuerza en su paso por la isla que hizo rebajar su categoría a 4, pero luego volvió a reforzarse y recuperó la máxima categoría.

En cuanto a Martinica, medios de la región han indicado que las operaciones de reconocimiento de daños comenzarán en las próximas horas. El paso del ciclón por este territorio francés habría dejado al menos 50.000 hogares sin servicio de electricidad y 10.000 sin suministro de agua. Las noticias que llegan de Guadalupe, también territorio francés, indican que las fuertes lluvias y vientos causaron graves inundaciones, la caída de árboles generalizada y daños en infraestructuras, aunque también habrá que esperar para conocer con detalle las consecuencias del impacto.

El ciclón no golpeó con tanta fuerza, según detallan medios locales, las islas caribeñas de San Cristóbal y Nieves, aunque lo único que se conocen son unas declaraciones de su ministro de Relaciones Exteriores, Mark Brantley, quien aseguró que ese pequeño territorio caribeño ha sufrido una experiencia traumática, pero sin dar más detalles de los daños. El huracán amenaza en su camino hacia el oeste a Montserrat, un territorio de ultramar británico, donde las autoridades locales han pedido a la población que extreme las medidas de seguridad.

La región, que hace tan solo 10 días sufrió la acción destructiva del huracán ‘Irma’, ha vuelto a ponerse en alerta ante la trayectoria de ‘María’, que en el transcurso de 24 horas pasó de tormenta tropical a huracán de categoría 5 en la escala Saffir-Simpson. "’María’ ha devenido un huracán de categoría 5 potencialmente catastrófico", advirtió el Centro Nacional de Huracanes (NHC, en sus siglas en inglés) de EEUU. El huracán se aproxima este martes a las Islas Vírgenes y Puerto Rico con vientos máximos sostenidos de 160 millas por hora (260 km/h), añadió el NHC.

Refugios en Puerto Rico

El territorio más poblado en la ruta prevista del huracán ‘María’ es ahora Puerto Rico, que sentirá los efectos directos del ciclón a partir del mediodía del miércoles, razón por las que las autoridades locales han pedido máxima precaución. Puerto Rico, un estado asociado a EEUU con 3,4 millones de habitantes, evitó hace dos semanas el impacto directo del ‘Irma’ en su territorio, aunque la tormenta hizo destrozos en el norte.

El gobernador de la isla, Ricardo Rosselló, ha urgido a la población a protegerse: “Es hora de buscar refugio con un miembro de la familia, un amigo o la cabeza en un refugio estatal”, ha tuiteado. Si ‘María’ retiene su fuerza actual, será el huracán más poderoso en golpear Puerto Rico en 85 años, desde que un ciclón de categoría 4 barriera su territorio en 1932.

El temor a la repetición de 'Irma'

Hace apenas 10 días que la región del Caribe fue golpeada por otro huracán, ‘Irma’, clasificado como uno de los ciclones atlánticos más potentes registrados en toda la historia. ‘Irma’ dejó un terrible rastro de muerte y destrucción, devastando pequeñas islas como Barbuda y St. Thomas y St. John (Islas Vírgenes estadounidenses) y causando graves daños en Cuba y Florida, entre otros lugares. El ciclón causó al menos 84 muertos en el Caribe y en EEUU, y se teme que ‘María’ provoque estragos similares. En Saint-Martin, donde un tercio de los edificios de la mitad holandesa de la isla quedaron completamente destruidos, el aeropuerto y el puerto han sido cerrados. “Saint-Martin es la gran preocupación porque un montón de casas perdieron sus tejados y son vulnerables a la lluvia persistente, que solo empeorará la situación”, declaró un portavoz de la Marina holandesa.

Temas: Huracanes

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