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Estación Espacial Internacional

Astronautas a cubierto: una gran erupción solar les obliga a refugiarse

La eyección de masa coronal fue la más intensa de los últimos 11 años

Voces expertas piden el retraso del lanzamiento de la nave tripulada 'Soyuz'

El Periódico / Agencias / Madrid

Llamarada solar en dirección a la Tierra, en una imagen de la NASA difundida este miércoles.

Llamarada solar en dirección a la Tierra, en una imagen de la NASA difundida este miércoles. / RCL**DC** (AP)

Los astronautas de la Estación Espacial Internacional (ISS) se vieron obligados a esconderse de la inesperada llegada de una potente erupción solar en un refugio dentro de la plataforma orbital. Según los registros de la NASA y la Universidad de Sheffield, se trató de la erupción más intensa del actual ciclo solar iniciado hace 11 años.

Las llamaradas o fulguraciones solares son poderosas ráfagas de radiación que aumentan repentinamente el brillo de una región de la atmósfera del Sol

La llamarada -técnicamente fueron dos- se produjo el miércoles pasado. "A los astronautas se les dio la orden de alerta y se trasladaron al refugio en la ISS", aseguró el director del Instituto ruso de Física Nuclear Skobeltsyn (SINP, en inglés), Mijaíl Panasiuk. El científico ruso advirtió de que la medida de precaución no es baladí, ya que "una potente cascada de protones puede penetrar en la estructura de la ISS". Por suerte, aunque la llamarada solar ocurrió cuando la plataforma se encontraba expuesta a la estrella, la emisión de protones fue breve, por lo que no causó daños.

"Los cambios en el campo magnético repercuten en lo que ocurre dentro de nosotros, pero otra cosa es cómo se ve afectada cada persona en concreto. A algunos les duele la cabeza y a otros no", explicó.

Al mismo tiempo, opinó que si la anómala actividad solar se prolonga durante más días sería bueno aplazar el lanzamiento de la nave tripulada Soyuz, previsto para el 13 de septiembre. "Es una cuestión de responsabilidad. Alguien debe tomar una decisión. Yo me abstendría si la variación que empezó ayer continúa otros dos o tres días. Hay que seguir la dinámica", apuntó. Con todo, el Centro de Control de Vuelos informó hoy de que dicho fenómeno solar no ha provocado cambios en los preparativos para dicho vuelo con destino a la ISS.

La gran llamarada solar

Al respecto, científicos kazajos pronosticaron que la erupción solar podría provocar una tormenta magnética el 12 y 13 de septiembre. Advirtieron que en caso de erupciones solares como las de la pasada semana pueden producirse averías en naves y satélites, además de que los astronautas y pasajeros pueden verse sometidos a mayores dosis de las habituales de radiaciones solares.

La NASA detectó y grabó la primera llamarada solar, que se mantuvo activa durante 48 horas. La siguiente erupción se produjo el domingo

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