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ENTREVISTA

Maravillas Rojo: "Abacus es un referente en la innovación social"

<b>COMPROMETIDA.</b> <br/>Maravillas Rojo, presidenta de Abacus, en la redacción <br/>de EL PERIÓDICO.

COMPROMETIDA. Maravillas Rojo, presidenta de Abacus, en la redacción de EL PERIÓDICO. / DANNY CAMINAL

OLGA GRAU: Tras la crisis, ¿en qué punto se encuentra Abacus?

MARAVILLAS ROJO: Abacus hará 50 años el próximo año. Nació con vocación de cambio, de innovación social, porque un grupo de maestros de coordinación pedagógica, con padres y alumnos y la asociación Rosa Sensat, constituyeron una cooperativa, que era un modelo innovador en aquel momento, para dar servicios de calidad en la educación y la cultura. Tras casi 50 años, Abacus es hoy un referente de confianza. Pero además, Abacus es hoy un símbolo  en la innovación social. Queremos mantener la imagen de confianza y de transformación de la sociedad.

SALVADOR SABRIÀ: ¿Cuántos socios tiene la cooperativa?

M.R.: Abacus una es una cooperativa muy singular. Tiene más de un millón de socios consumidores, y además tiene casi 600 socios de trabajo. En los últimos meses, seguimos creciendo a un ritmo de varios miles de nuevos socios consumidores todos los meses.

JOSEP M. BERENGUERAS: ¿Cómo está innovando Abacus?

M.R.: Lo nuestro no es tanto la innovación en tecnología, que también, sino sobre todo somos una entidad de innovación social. En estos momentos, fomentamos la transformación social de una entidad que promueve un consumo responsable, sostenible y colaborativo, en un ámbito muy específico:  el educativo, cultural y de ocio,. Y todo pasa por transformar la experiencia de compra en estos campos.

O. G.: ¿Cómo lo hacen?

M.R.: Primero, compartiendo con nuestros socios los valores de Abacus. Queremos que la gente sepa qué compra, pero también dónde. Debemos transmitir los valores de nuestra cooperativa, mostrarlos en nuestras tiendas para implicar más a la gente. Segundo, queremos compartir más ampliamente los criterios de selección de productos: garantizamos la selección que se hace con criterios éticos y sociales, pero queremos que esos criterios lleguen más a los consumidores y los haremos más evidentes en nuestras tiendas, por ejemplo con espacios donde mostraremos propuestas de valor. Queremos así acompañar, sugerir, incentivar criterios de compra responsables y con valor. Después, debemos aprovechar la proximidad que tenemos con nuestros consumidores: Abacus tiene 46 establecimientos en 33 localidades, en los que hicimos el año pasado 900 actividades. Hay que seguir por esa línea, relacionarse más con el territorio. Por último, hemos puesto en marcha líneas de actividad económica colaborativa: apostar por la movilidad sostenible (acuerdo con Som Mobilitat), promover la economía circular (reciclaje de ordenadores para destinarlos a las escuelas), acompañar el aprendizaje personalizado y, además, ser punto de recogida de productos agrícolas de proximidad (proyecto junto a La Colmena). Somos más que una tienda, somos un referente en la innovación social.

O. G.: ¿Cuáles son los requisitos para ser socio de trabajo de Abacus?

M.R.: Para ser socio de trabajo se tiene que pasar una prueba profesional: un responsable tiene que decir que cumples los requisitos de competencia. Porque si entras a formar parte del proyecto, tienes que compartir sus objetivos, sus valores, más allá de ser profesional.

S. S.: ¿Cuántos trabajadores-socios tienen?

M.R.: En estos momentos tenemos 571 socios laborales, tras incorporar a casi 100 en el último año. Apostamos por la ocupación de calidad y de futuro, pero antes teníamos algunas limitaciones. En Abacus incorporamos como asalariados a trabajadores cuando hay puntas de trabajo o bajas, pero últimamente han entrado muchas personas como socios de trabajo porque hemos incorporado la figura del socio de trabajo temporal. En la asamblea del año pasado aprobamos incorporar esta figura: socios a todos los efectos, pueden escoger y ser escogidos, participar de los excedentes... pero es temporal hasta un periodo máximo de cinco años. Si hay un espacio en la estructura, podrá pasar a formar parte de ella. Por nuestro ritmo de entradas y salidas, prevemos que todos los temporales que entren podrán seguir como definitivos más adelante. Esta figura nos permite que personas implicadas se  sumen al proyecto.

O. G.: ¿Qué valores de la cooperativa cree que son los que la han impulsado al éxito?

M.R.: Gestionamos la entidad de forma muy eficiente. Los excedentes los repercutimos en los socios de trabajo y en ampliar nuestro objetivo social (fondo de educación, reservas). Tenemos una gestión con valores de equidad: uno de ellos es el abanico salarial (entre el 1,2% y el 5%). Somos una cooperativa que genera confianza como lo demuestra que la mitad del pasivo son fondos propios, y de estos fondos, 18 millones es capital social voluntario. Además, somos muy transparentes, de palabra y de hecho.

J.M.B.: ¿Qué innovación tecnológica están introduciendo?

M.R.: Apostamos por seguir introduciendo tecnología en nuestros procesos, y trabajamos muy cerca con la cooperativa Mondragón. Nuestra página web, por ejemplo, sigue creciendo. El ritmo de crecimiento de la venta on line es mayor que el físico: la web factura 2,3 millones, el 2,5% del total. La previsión para el 2018 es facturar 5 millones. En la venta on line no hay tanta compra de impulso, sino que la gente analiza más la oferta. Por eso hemos incorporado más elementos de personalización en la web y app de Abacus, como por ejemplo las comunidades. Trabajamos en un proceso de transformación de compra en lo físico y en lo digital, y en la capacidad de implicar más a socios.

O. G.: ¿Tiene algún referente al respecto?

M.R.: Uno de nuestros ideales son las cooperativas de consumo italianas de Lombardía. Ellos han hecho una apuesta muy innovadora de lo que llaman el súper del futuro. Uno de los elementos que identifican es la adecuada combinación entre lo digital y lo físico: ambos dependen el uno del otro. Otro de los elementos en que más insisten es compartir y comunicar los valores de la empresa. También está que los establecimientos de venta cada vez más sean puntos de encuentro social, y actualmente estamos trabajando en ello, en un proyecto que presentaremos el año que viene, sobre nuevos usos de espacios en las tiendas. Queremos ser parte del retail del futuro, pero lo haremos desde la singularidad de la innovación social.

S.S.: ¿Cómo les afecta la competencia de Amazon?

M.R.: Todos formamos parte del mercado y lo compartimos. Para nosotros no es negativo que haya incentivación de la demanda, y que haya una oferta más amplia nos obliga a encontrar un espacio más adecuado para posicionarnos. Si estás posicionado en un ámbito del mercado, como nosotros lo estamos, no pasa nada. Sí, nos afecta que Amazon se extienda, pero unas entran y otras salen. Nosotros no nos deslocalizamos ni nos comprará ninguna empresa de capital riesgo.

S. S.: ¿Y el procés, les ha afectado?

M.R.: Los últimos acontecimientos han generado un descenso de las ventas, y en especial de la venta del consumo cultural, educativo y de ocio. La repercusión es algo menor en nuestro caso por la vinculación de los socios. Parece, eso sí, que en noviembre se está recuperando.

J.M.B.: ¿Tienen previsión de abrir más centros o nuevas inversiones?

M.R.: En el corto plazo no vamos a abrir más centros. En el 2016 invertimos un total de 1,3 millones, y este  año invertiremos 4,2 millones.

O.G.: ¿Notan un cambio de tendencia en lo que compran los niños?

M.R.: Abacus no es ajena a la influencia de los mensajes publicitarios ni a las modas en la demanda de los compradores. Nosotros estimulamos la compra con valores, y notamos los cambios sobre todo gracias a la comunidad que tenemos de más de 25.000 maestros activos y 400 escuelas. Por ejemplo, notamos que están bajando las ventas de libros de texto, pero hay mucha más compra de manualidades, de productos para construir, de juegos de experiencia y científicos. En general, los que generan actividad en la familia.

O.G.: ¿Cuál es la previsión de facturación para este año?

M.R.: El año pasado facturamos casi 90 millones. La previsión es crecer un 4% este año.

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