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PLAN PILOTO INÉDITO

Niños de tres países africanos probarán la primera vacuna contra la malaria

Se aplicará a pequeños de entre 5 y 17 meses de Ghana, Kenia y Malaui

Un bebé recibe la vacuna experimental de la malaria en Kombeua (Kenia), en octubre del 2009.

Un bebé recibe una vacuna experimental de la malaria en Kombeua (Kenia), en octubre del 2009. / AP / KAREL PRINSLOO

GhanaKenia y Malaui administrarán a partir del 2018 en su territorio la primera vacuna contra la malaria, en un programa piloto inédito que se aplicará a niños de entre 5 y 17 meses, según anunció este lunes la Oficina Regional para África de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

"La información obtenida en este programa piloto nos ayudará a tomar decisiones para extender el uso de esta vacuna", declaró Matshidiso Moeti, directora regional para África de la OMS en un acto celebrado en Nairobi con motivo del Día Mundial de la Malaria, que se celebra mañana.

"Combinada con las medidas que ya existen contra la malaria, una vacuna así tendría potencial para salvar decenas de miles de vidas en África", agregó Moeti,

La malaria fue la causa de la muerte en el 2015 de unas 429.000 personas, la mayoría de ellos niños nacidos en África, y hubo 212 millones de casos, según datos de la OMS.

MENOS MUERTES

Los esfuerzos contra la enfermedad han reducido las muertes por malaria en un 62% en los últimos 15 años, según un comunicado de la OMS.

La primera vacuna contra la malaria ha sido desarrollada y testada por la empresa GSK con el apoyo de la Fundación Bill y Melinda Gates durante más de ocho años en siete países africanos, entre los que se cuentan Ghana, Kenia y Malaui.

Estos tres países han sido elegidos para llevar a cabo el programa piloto de prueba a gran escala debido a su cumplimiento de otros criterios de la OMS en la lucha contra la malaria.

Ghana, Kenia y Malaui tienen un uso generalizado de redes antimosquitos en su territorio, además de programas de inmunización adecuados contra el virus y una incidencia de la enfermedad lo suficientemente elevada como para que los resultados sean representativos.

Cada uno de los tres países decidirá en las zonas en que administra la vacuna.

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