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PRESENTACIÓN EN ENERO

La Vuelta 2018 no dará la espalda a Catalunya

La próxima ronda española tendrá una etapa clave totalmente catalana

Sergi López-Egea

Froome

Chris Froome, con el trofeo que lo acredita como ganador este año del Tour y de la Vuelta. / AFP / JOSÉ JORDÁN

La Vuelta a España 2018 pasará por Catalunya con la celebración de una etapa completa por territorio catalán cuyo trazado definitivo se está perfilando esta semana. La intención de la organización, según ha sabido este diario, es dotar a la jornada catalana de un significado clave en el recorrido incluyendo una llegada en alto. Si no fuera posible se tiene encima de la mesa las candidaturas de Lleida y Tarragona, con cuyos ayuntamientos –ambos bajo administración del PSC—Unipublic mantiene una perfecta sintonía. Unipublic es la empresa que gestiona la ronda española, a su vez propiedad de ASO, dueña del Tour, entre otras carreras ciclistas.

La complicada situación que desde hace meses se vive en Catalunya, debido al debate soberanista y el ‘procés’, ha dificultado hasta ahora la organización de esta etapa hasta el punto que, de las 21 jornadas que decidirán la próxima ronda española, solo queda por cerrar la jornada catalana. El resto de Vuelta 2018 ya está decidido con un sorprendente, atractivo, inesperado y durísimo final que, con el resto de competición, se dará a conocer en la presentación oficial de la carrera que tendrá lugar el sábado 13 de enero en la localidad malagueña de Estepona.

Val d'Aran y, de lo contrario, Lleida o Tarragona

La intención de la organización pasa por celebrar un final en alto el Val d’Aran, pero las conversaciones con los responsables del valle todavía no están cerradas. “De todas maneras pasamos seguro por Catalunya. Habrá, sí o sí, etapa catalana. No contemplamos una Vuelta a España 2018 sin incluir a Catalunya en el recorrido”, afirma con contundencia un responsable de Unipublic, a preguntas de este diario. La próxima semana se tiene que tomar ya la decisión definitiva ya que se quiere tener tiempo suficiente para preparar la presentación oficial de la prueba.

"No contemplamos una Vuelta 2018 sin Catalunya. Habrá, sí o sí, etapa catalana"

Tanto Àngel Ros como Josep Fèlix Ballesteros, alcaldes de Lleida y Tarragona, ambos del PSC, se han ofrecido para que sus ciudades sean la sede de la llegada de la etapa catalana. “Las dos localidades –añaden en Unipublic—se acoplan perfectamente al recorrido de la carrera”. La Vuelta entrará a Catalunya procedente de Aragón.

El Centro Pompidou de Málaga

Hasta ahora, oficialmente, solo se sabe que la Vuelta partirá el sábado, 25 de agosto del 2018, desde el Centro Pompidou de Málaga para realizar una contrarreloj urbana de carácter individual por la capital malagueña en una etapa inicial que finalizará en la famosa, céntrica y peatonal calle de Larios.

Tras varias etapas por Andalucía la Vuelta enfilará hacia el norte de la península para pasar por Galicia, Asturias y celebrar otra jornada clave en Vizcaya –de nuevo retorno al País Vasco—con final en el inédito Monte Oiz, una dura cuesta, con una zona de hormigón y trampos de hasta el 14% donde se encuentra el llamado ‘Mirador de Vizcaya’. La carrera finalizará, como es tradicional, en Madrid, el 16 de septiembre.

El próximo año se retrasa una semana la salida porque también el Tour ha desplazado sus fechas con el fin de intentar coincidir lo menos posible con el Mundial de fútbol que se celebra en Rusia el próximo verano.

Catalunya siempre en el recorrido

La Vuelta siempre se ha mostrado esquiva a apoyar cualquier absurda campaña contra los intereses catalanes. Prueba de ello –y sobre todo comparado con otros lugares—Catalunya acostumbra a ser paso habitual de la carrera estos últimos años. Este verano se celebró una etapa que finalizó en Tarragona. En el 2015 se acabó en Lleida. En el 2013 hubo metas en Tarragona y Castelldefels; en el 2012 se celebró una etapa que finalizó en Montjuïc y en el 2010, con el descubrimiento del Rat Penat, se llegó a Vilanova y a Lleida.

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