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Todos los buses de Barcelona tendrán wifi gratis a finales de enero

El metro solo cubre 16 estaciones pero no los trenes y los FGC han perdido la conexión

El ayuntamiento presiona para que aumente el ancho de banda autorizado por ley

Carmen Jané

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Un autobús de la línea 7 con wifi.  / FERRAN NADEU

Barcelona aumentará los puntos de conexión wifi gratuitos gracias a la red de autobuses. Todos los vehículos de TMB tendrán conexión wifi a finales de enero,  según explicó la comisionada digital del Ayuntamiento, Francesca Bria. La red ya está desplegada al 90% en los 1.060 autobuses que la componen, según TMB, que espera a tenerla acabada a finales de enero para presentarla públicamente. Con este nuevo millar de puntos de conexión, Barcelona tendrá más de 3.300 puntos de conexión por toda la ciudad, frente a los más de 700 que tenía en julio del 2015 en las calles y los equipamientos públicos de la ciudad.

El servicio lo da Barcelona Wifi, la red municipal que funciona a 256 Kbps, un ancho de banda muy inferior al que ofrecen las operadoras (que llega a los 300 Mbps con la fibra) y que apenas permite leer el correo, ver un whatsapp o jugar al Pokémon Go, porque la localización consume pocos datos. Webs complejas o un vídeo son tarea imposible. El ayuntamiento afirma que llevan tiempo quejándose ante el regulador, en este caso el Ministerio de Industria, por la escasa capacidad de la red y reclama “que la conectividad sea un derecho básico, para todos”, según Bria.

La comisionada solicita que “se avance en la regulación para desbloquear lo que creemos que es una situación muy injusta para las ciudades que necesitamos una conectividad extrema porque impide dar un servicio adecuado”. Muchos de los distintivos de la red ya pueden verse en los autobuses, algunos de los cuales han ido activando el servicio, que está indicado por el logo azul con la W de Barcelona Wifi. Algunos son tan recientes que ni los conductores de los vehículos han sido informados del equipamiento que disfrutan sus pasajeros.  

SERVICIO DE PAGO AÑADIDO

La conexión wifi gratuita en la red de transporte público de Barcelona funciona también en 16 estaciones de metro que, de momento, no se amplían. Son las de Espanya, Universitat, Catalunya, Arc de Triomf i La Sagrera, en la línea 1; la de Paral·lel, Liceu, Catalunya, Passeig de Gràcia, Diagonal, Sants Estació y Lesseps en la línea 3; las de Sants Estació y Diagonal en la línea 5, y en la Sagrada Família de las líneas 5 y 2. La zona del templo de Gaudí es, precisamente, uno de los puntos que registran más conexiones.

En los Ferrocarrils de la Generalitat (FGC), donde se habían hecho pruebas de wifi gratuito con una empresa externa en las estaciones de Plaça Catalunya, Provença y Espanya, se han desmantelado los puntos y ahora no hay conexión ni en los trenes ni en las estaciones.

Sobre esta capa gratuita y de escasa capacidad, Abertis y Eurona mantienen una concesión para dar servicio de pago que complementa esa oferta municipal y que está dirigida básicamente a los turistas. Otras empresas particulares también están ofreciendo conexión wifi a residentes y turistas por días o semanas pero previo pago o como parte de un pack previo en hoteles, por ejemplo.

4G EN DESPLIEGUE

La conectividad wifi y móvil todavía tiene que mejorar en el metro, donde hay zonas que aún no tienen siquiera servicio de datos 3G, pese a que la ciudad es Capital Mundial del Móvil desde el 2012 y lo será al menos hasta el 2023, según el acuerdo firmado entre la ciudad y la GSMA, la patronal de las operadoras mundiales. Según Telefónica, está en servicio el 4G en el 70% de las líneas de metro, aunque paralelamente todavía están mejorando la cobertura 3G en toda la instalación. Para el próximo año, esperan completar el despliegue del 4G junto con el resto de operadores, que van ampliando y abriendo la red al resto. En Madrid, los tres grandes (Movistar, Vodafone y Orange) utilizan la red creada por una empresa municipal.   

La red wifi pública de Barcelona no solo da servicios de conectividad a los ciudadanos sino que también da cobertura a servicios básicos de la ciudad, como gestión de redes de transporte, de residuos, de señalización, de alumbrado… Parques, playas, centros cívicos y mercados se han ido incorporando a la red wifi durante el último año según un plan que ya estaba trazado por el equipo de gobierno anterior y que supuso una inversión total de 6 millones de euros.   

SOLVENTAR LA BRECHA DIGITAL

Sin embargo, el servicio de Barcelona Wifi tampoco llega a todos los lugares y se ha concentrado más en el centro y en lugares turísticos. “Estamos intentando llegar a dónde la empresa privada no llega, incluso en barrios donde no hay conectividad y solventar así la brecha digital de Barcelona y que la conectividad no sea un motivo de desigualdad”, afirma Bria. En este sentido, ha habido conversaciones con Guifi.net, la red catalana surgida de la iniciativa ciudadana para expandir la cobertura a zonas poco explotadas comercialmente con los operadores, pero aún no se ha llegado a ningún plan concreto, según confirma Lluís Dalmau. “Los tiempos de la administración son lentos pero la idea es crear una red no solo wifi que sea una infraestructura de los comunes y no de una operadora concreta”, señala.

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