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LA LIGA DE CAMPEONES

La sombra del Chelsea planea sobre el Barça

El campeón de la Premier tiene un 43% de posibilidades de medirse con el equipo azulgrana en el sorteo de octavos del lunes

Raúl Paniagua

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Willian y Cesc (al fondo), en el partido de Londres ante el Atlético. / REUTERS / PAUL CHILDS

La música de la Champions no volverá hasta el 13 de febrero, cuando se abrirán los octavos de final del torneo. Este miércoles se cerró la primera fase y se completó el cupo de los 16 elegidos que pelearán por suceder al Madrid en la final del 26 de mayo en Kiev, donde la selección española se coronó campeona de Europa ante Italia en la final del 2012 (4-0). El lunes al mediodía tendrá lugar el sorteo en Nyón. Allí conocerá el Barça a su siguiente escollo, con el Chelsea de Antonio Conte y Cesc Fàbregas como amenaza más probable.

La fortuna volverá a ser determinante para evitar un cruce diabólico como el que vivió el club azulgrana el pasado año, cuando se enfrentó al París SG en los octavos y no cayó de milagro. Solo la majestuosa actuación de Neymar en la vuelta del Camp Nou, culminada con el inolvidable gol de Sergi Roberto (6-1), evitó una debacle que llegaría después en los cuartos contra la Juventus

En esta ocasión aparecen dos claras piedras en el camino. La primera es el ChelseaEl empate del campeón de la Premier en la última jornada contra el Atlético, combinado con el triunfo de la Roma, envió a los 'blues' a la segunda plaza. Mal asunto para el Barça. Al haber otros cuatro ingleses como líderes, el equipo de Conte solo se puede medir con tres rivales: PSGBesiktas Barça

El Bayern, el más duro

Sumando otros condicionantes, las posibilidades de que el club azulgrana y el inglés se enfrenten en octavos son de un 43,8%. "A partir de ahora ningún rival va a ser fácil. No solo por el adversario sino por la clasificación. En una liguilla corta, puedes remontar, pero a doble partido los momentos malos los puedes pagar de forma contundente. El rival que toque será difícil", dijo Ernesto Valverde con su prudencia habitual. 

Es el discurso convencional que toca, pero es evidente que no es lo mismo jugarse los cuartos contra el BasileaOporto Shakhtar que enfrentarse a dos gigantes como el Chelsea y, especialmente, el Bayern, que está recuperando sus mejores sensaciones con Jupp Heynckes.

Rudy, del Bayern, y Neymar pugnan por un balón en Múnich / CHRISTIAN BRUNA (efe)

El bloque alemán, que cuenta con astros como James, Arturo VidalRobbenMüller Lewandowski, tumbó al PSG en el último partido, pero acabó segundo al no poder superar el golaveraje particular. El meta Neuer lo tiene complicado para volver antes de marzo por su lesión en el pie.

El Nápoles, fuera

La fase de grupos se cerró con el Tottenham de Pochettino como el mejor de los 32 equipos con 16 puntos. Nadie logró el pleno, ya que el Manchester City de Guardiola cayó ante el Shakhtar (2-1), que pasó como segundo de grupo y dejó fuera al Nápoles. Pep reservó a varios titulares pensando en el derbi ante el United del domingo.

El PSG fue el más goleador con 25 tantos y el Barça el más rocoso. Los azulgranas, que encadenan 24 partidos sin perder en casa en la Champions desde el 2013, solo encajaron un tanto en seis partidos. El anterior mejor registro de los culés en esta fase eran los dos goles en contra de la campaña 2005-06.

El PSG, favorito en las apuestas

En las casas de apuestas el PSG es ahora el primer favorito al título (se paga a 4,5 euros), seguido del City (5,5), Madrid Barça (7), y Bayern (8,5). El equipo blanco era el primer candidato a inicios de temporada. El conjunto de Zidane también quedó segundo de grupo el año pasado y acabó triunfando tras tumbar al Nápoles (octavos), Bayern (cuartos), Atlético (semifinales) y Juventus

El sorteo puede deparar duelos de mucho morbo para el campeón, que podría cruzarse con Neymar, el gran deseo de Florentino Pérez para el futuro. El City de Guardiola o el United de Mourinho son otros posibles adversarios del Madrid y el Sevilla. "No suelo tener mucha suerte en los sorteos. Espero cualquier cosa", valoró con sorna el técnico luso. El Besiktas es el chollo que desean los blancos. 

Récord inglés y triple de Coutinho con el Liverpool (7-0)

La Premier había perdido protagonismo en las últimas ediciones de la Champions. Desde el título del Chelsea en el 2012, en el duelo ante el Bayern, no ha habido ni rastro inglés en las finales. Bayern y Dortmund disputaron la del 2013, mientras Madrid, Atlético, Barça y Juve coparon las siguientes. 

En esta edición, la Premier pisa fuerte. Con la espectacular goleada del Liverpool al Spartak (7-0, tres goles de Coutinho, dos de Mane y uno de Firmino y Salah), Inglaterra logró el pleno de cinco clubs en los octavos, cuatro de ellos como primeros de grupo, cosa que no había pasado nunca en la historia de la competición. La Liga española, con tres, es la siguiente más representada. 

Temas: Champions

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